Vrede, vreugde en dankbaarheid – dit zijn dingen die we wensen tijdens de feestdagen en het hele jaar door. Maar die gevoelens zijn soms moeilijk te vinden in onze stressvolle wereld, vooral rond de kersttijd, omdat we worden gebombardeerd met onze gedachten die misschien niet geruststellend of vreugdevol zijn.

Ik heb gewerkt met Charlotte, een moeder van in de veertig, die tijdens de vakantie meestal angstig en depressief wordt. Ze concentreert zich op haar negatieve gedachten en kan uiteindelijk niet genieten van of zich verheugen in het seizoen. Elk jaar bevindt ze zich in een gevangenis gemaakt van haar eigen ideeën en gedachten, ver van de zegeningen van haar familie en de viering.

Toen Charlotte naar me toe kwam, vol zelfverwijt en harde oordelen, vroeg ik haar wat ze zou zeggen als een vriendin met zo’n negativiteit naar haar toe zou komen. Charlotte zei dat ze medeleven en begrip zou tonen. Ze zou naar haar vriend luisteren. ‘Waarom beginnen we daar dan niet met jou?’ Ik vroeg.

De eerste stap voor Charlotte was om mindfulness of aandacht voor het moment te leren en te oefenen. Dit bewustzijn kan zorgen voor een verbinding tussen jou en je omgeving, maar ook de mensen om je heen. Het is gewoon zijn – niet oordelen.

Ik vroeg Charlotte om met deze beoefening van mindfulness te beginnen door zich te concentreren op de eenvoudige geneugten van de vakantie: de geur van de dennennaalden aan de boom, het fluweelzachte gevoel van de kous op haar vingers, en de smaak en textuur van het kerstkoekje terwijl ze langzaam en ze kauwt bedachtzaam. Ik vroeg haar aanwezig te zijn, om die sensaties te ervaren zoals ze zich voordeden. En als een negatieve gedachte zijn weg vindt, moet je de gedachte gewoon opmerken, erkennen en dan terugkeren naar het moment: de geur, de aanraking, de smaak.

Het effect van geluk heeft een biologische basis, iets unieks voor de mens. Onderzoek heeft aangetoond dat een focus op vriendelijkheid en waardering in feite de afgifte, de afscheiding, bevordert van twee chemicaliën die ons helpen ons plezier en welzijn te voelen: oxytocine en dopamine. Hierdoor voelen we ons verbonden met anderen.

Het tegenovergestelde is ook waar. Als we negatief denken en onszelf en anderen aanvallen met negatieve gedachten, triggeren onze hersenen de afgifte van adrenaline en dopamine, twee stoffen die de opwinding kunnen vergroten. Dit drijft ons weg van anderen.

Na een tijdje begon Charlotte te merken hoe vaak die negatieve en destructieve gedachten de eenvoudige geneugten van de feestdagen in de weg stonden. Op een gegeven moment zei ze dat ze zich nu realiseerde dat negativiteit op de een of andere manier haar ‘standaard’ manier van denken was geworden, dat ze op de automatische piloot door het leven was gegaan. Hierdoor miste ze een groot deel van de wereld om haar heen.

De volgende stap kwam toen Charlotte zich realiseerde hoe ze had gedacht en dat ze de controle had. Toen begon ze zichzelf hard te beoordelen als ze niet opmerkzaam was. Op dat moment moesten we terug naar het idee om een ​​vriend te helpen. ‘Wat zou je zeggen of doen als dit een vriend was die deze dingen tegen je zei?’

Charlotte’s terugtrekking op de automatische piloot begon in de kindertijd, toen ze opgroeide in een alcoholisch huis. Dit verleden moest worden geaccepteerd voordat ze haar heden echt kon omarmen. Ik werkte met Charlotte om de negatieve gedachten te bestempelen als oordeel, angst of hopeloosheid. Terwijl Charlotte deze oefening deed telkens wanneer de gedachten opkwamen, begon ze te zien hoe ze zo succesvol was geprogrammeerd in die negatieve manier van denken. Sterker nog, ze begon te zien hoe ze keuzes had.

Waarom is het belangrijk om Charlotte’s verhaal nu met je te delen? Omdat mindfulness leren mogelijk is en de feestdagen, met zijn ups en downs, vreugden en stress, en hoop en verwachtingen, een goed moment is om te leren voor jezelf en je gedachten te zorgen. Zoals neurowetenschapper Dr. Wayne Drevets opmerkt: “In de hersenen maakt oefening blijvend.” We kunnen onze manier van denken gaan veranderen, onze percepties veranderen tijdens de vakantie. Deze tijd van het jaar geeft ons de mogelijkheid om opnieuw te definiëren hoe we over onszelf en de mensen om ons heen denken.

Als je wat oefeningen wilt proberen om je gemoedsrust tijdens de vakantie te bevorderen, volgen hier enkele suggesties:

1. Concentreer je op je ademhaling. Denk bij het inademen ‘zijn’. Denk bij het uitademen “rustig”. Adem langzaam en doelbewust in en uit.

2. Besteed 30 seconden (of meer) om je aandacht en zintuigen volledig in het heden te laten zijn, IN hier en nu.

3. Label je negatieve gedachten. Label ze als ‘oordeel’, ‘angst’ of ‘het verleden herbeleven’ terwijl ze door je hoofd gaan. Richt je aandacht vervolgens weer op het hier en nu.

4. Werk aan het genereren van die positieve chemicaliën, de oxytocine en dopamine. Genaamd Liefdevolle Vriendelijkheid Meditatie, herhaal in gedachten:

• Mag ik vrede hebben

• Mag ik genezen worden

• Mag ik levende vriendelijkheid naar anderen sturen

• Moge je in vrede zijn

• Moge je genezen worden

• Moge je vervuld zijn met liefdevolle vriendelijkheid

5. Merk op wanneer je momenten van vreugde voelt. Merk op wanneer je blij bent met iemand anders.

6. Merk op wanneer je jaloers of wrokkig bent en vraag jezelf af waarom dat is gebeurd.

7. Vergeef jezelf. Zeg: “Voor de manieren waarop ik jaloers of wrokkig was, mag ik mezelf vergeven.”

8. Bied waardering voor jezelf. Waardeer het als je anderen vriendelijkheid en liefde hebt aangeboden.

9. Sta jezelf toe om je te concentreren op wat jou en de mensen om je heen vreugde brengt.

10. Herinner jezelf aan het hier en nu. Let op de vele zegeningen om je heen. Overweeg om deze zegeningen aan het einde van de dag op te schrijven.

11. Zoek naar vreugde, liefde en wonderen om je heen. Als je moeite hebt om zulke dingen op te merken, vraag jezelf dan af waarom.

Charlotte leert de overvloed aan geschenken om haar heen op te merken en ontdekt nu dat de feestdagen talloze mogelijkheden bieden om aandachtig bewustzijn te oefenen.

Bron: Dr. Linda Miles

Door Vakantie