Categorieën
blog

Een nieuwe kijk op vakantiestress met behulp van Acceptance and Commitment Therapy (ACT)

Een manier om te begrijpen waarom de vakantie zo stressvol is, is door een op ACT gebaseerde benadering te gebruiken om vakantiestress te heroverwegen. Acceptance and Commitment Therapy, een op waarden gebaseerde benadering van het omgaan met psychische problemen, is het perfecte kader om vakantiestress te begrijpen, omdat stress vaak optreedt wanneer twee of meer vastgeroeste waarden met elkaar in strijd zijn. Nergens is dit duidelijker dan tijdens het vakantieseizoen dat zich uitstrekt van Thanksgiving tot Nieuwjaarsdag. De feestdagen lijken het beste en het slechtste in anderen en onszelf naar boven te halen, omdat ze beladen zijn met waardenconflicten.

Mensen die de feestdagen met familie en vrienden vieren, doen dat over het algemeen omdat ze deze relaties waarderen en tijd willen doorbrengen met dierbaren. Een manier om dit te karakteriseren is om relaties met familie en vrienden als kernwaarden te beschouwen. Andere waarden die bij de feestdagen horen, hebben te maken met zaken als het delen van maaltijden en het uitwisselen van geschenken. Deze waarden kunnen worden gekarakteriseerd als secundaire of satellietwaarden. Ze zijn belangrijk, maar minder belangrijk dan daadwerkelijk tijd doorbrengen met dierbaren.

De media portretteren de feestdagen als een zalige tijd waarin families en vrienden samenkomen rond een grote tafel in een ruime eetkamer in een weelderig koloniaal huis met een brandende open haard. Op tafel staat een enorme gebraden kalkoen en iedereen is verkleed en lacht terwijl de man des huizes (vader of opa) de kalkoen met precisie kerft. Daarna verzamelt iedereen zich rond de perfect versierde kerstboom en wisselt geschenken en beleefdheden uit.

Mooi beeld tenzij je natuurlijk vegetariër bent, in een appartement woont met eetruimte voor maximaal 6 personen, een gewelddadige vader of grootvader hebt gehad, bang bent voor brandende vuren, niet graag gekleed gaat en het liefst naar een lokaal restaurant voor een vakantiediner dat iemand anders bereidt. Vanwege dit soort conflicten roept het samenkomen met familie en vrienden tijdens de feestdagen allerlei verontrustende gedachten en pijnlijke emoties op met betrekking tot geschenken, eten, persoonlijk uiterlijk, budgetten, reizen, woonarrangementen, gezinsdynamiek en tal van andere problemen

Drie belangrijke elementen van een op ACT gebaseerde benadering van het heroverwegen van vakantiestress zijn het definiëren van je waarden, het oefenen van acceptatie en de bereidheid om actie te ondernemen ondanks je verontrustende gedachten en pijnlijke emoties. Door uw vakantiewaarden te verduidelijken, kunt u deze informatie gebruiken om op waarden gebaseerde doelen voor het seizoen te ontwikkelen. Dit zal dienen als een routekaart om door het seizoen te navigeren zonder al te gestrest te zijn. Acceptatie oefenen houdt in dat je begrijpt dat tijd doorbrengen met familie en vrienden tijdens de feestdagen gepaard gaat met waardenconflicten die verontrustende gedachten en pijnlijke emoties zullen oproepen. Bereidheid oefenen betekent dat je bereid en in staat bent om naast je pijnlijke emoties en verontrustende gedachten te leven en toch actie te ondernemen (tijd door te brengen met familie en vrienden) die in overeenstemming is met je kernwaarden. Hier zijn vijf tips om u te helpen een op ACT gebaseerde benadering te volgen om uw vakantiestress te heroverwegen.

1. Maak duidelijk wat u belangrijk vindt aan de feestdagen voordat u plannen maakt. Om dit te doen, maakt u de volgende zin af met zoveel mogelijk uitgangen: “De dingen die ik waardeer aan de feestdagen zijn…” Als u klaar bent, rangschikt u uw vakantiewaarden van meest naar minst belangrijk.

2. Stel redelijke doelen voor uw top drie van uw waarden. Het is beter om doelen op te splitsen in kleinere doelen die de vraag beantwoorden; “Wie zal hoeveel van wat tegen wanneer doen?” Dit maakt het gemakkelijker om uw op waarden gebaseerde vakantiedoelen te halen. Bijvoorbeeld: Top (kern)waarde: ‘Familie’. Doel: “Mijn familie bezoeken tijdens de vakantie.” Doelstelling: “Ik ga tussen Thanksgiving-weekend en het weekend na nieuwjaarsdag op bezoek bij mijn mama en papa, tante Millie en haar familie en mijn oom Bob.

3. Accepteer de pijn en het lijden die gepaard gaan met de vreugde die gepaard gaat met de feestdagen. Het zien van je familie zal meer dan waarschijnlijk een aantal oude pijnlijke gedachten, gevoelens en mentale beelden naar boven halen. ACT heeft ontdekt dat het slechtste wat je kunt doen als deze pijnlijke gedachten en gevoelens opkomen, is proberen ze te beheersen, te vermijden of te elimineren. Dit maakt ze alleen maar erger. De beste manier om met ze om te gaan, is ze te accepteren. Zeg tegen jezelf: “Ik ben bereid om naast deze pijnlijke gedachten en gevoelens te leven om tijd door te brengen met mijn gezin (kernwaarde).”

4. Werk in een dagelijkse fysieke activiteit of oefening. De vakantiestressreactie mobiliseert energie en zorgt voor spierspanning. Als je dit niet verdrijft door fysieke activiteit, kan het nergens heen en zal het prikkelbaarheid, slapeloosheid, vermoeidheid en spierpijn veroorzaken.

5. Haal een paar keer per dag een paar keer goed adem. Neem elke dag een paar momenten om jezelf te kalmeren door meer bewust te worden van het huidige moment door middel van diafragmatische ademhaling. Ga lekker zitten op een stoel met een rechte rug en sluit je ogen. Leg je handen op je buik en adem langzaam volledig uit door je neus. Terwijl je langzaam door je neus inademt, merk je hoe de lucht door je neus naar binnen stroomt, door je luchtpijp en helemaal naar beneden naar het onderste deel van je longen dat het dichtst bij is waar je handen rusten. Terwijl je langzaam je longen van onder naar boven vult, voel je je buik opkomen en op je handen duwen. Wanneer je longen helemaal vol zijn, pauzeer dan even en merk op hoe dit voelt. Leeg langzaam je longen en merk de gevoelens in je borst op als de lucht je lichaam verlaat. Blijf de sensaties in je neus, luchtpijp, longen en buik opmerken terwijl je een paar keer in- en uitademt. Herhaal dit een paar keer per dag zo vaak als je kunt tijdens de vakantie.

Bron: Richard Blonna