Categorieën
blog

Een reis naar Athene, Griekenland moet een reis naar Plaka . omvatten

De demonstraties in Athene zijn de afgelopen weken minder geweest en het kan zijn dat de bevolking heeft begrepen dat toeristen terughoudend zijn om naar de Griekse hoofdstad te reizen. De bezuinigingsmaatregelen hebben een slechte situatie hier verergerd, met zowel Grieken als immigranten foerageren in vuilnisbakken in de hoofdstad. De Griekse media melden echter dat het toerisme volgens de cijfers van vorig jaar met 40% zal stijgen. Of dit waar is of niet, valt nog te bezien.

Er was gisteren een demonstratie, maar één die protesteerde namens het milieu – niet openlijk een politieke. Het was irritant omdat de hoofdstraten waren afgesloten voor het verkeer en het kostte me drie euro meer dan normaal plus een extra half uur om naar Plaka, mijn favoriete wijk van Athene, te komen.

Plaka is een geweldige plek, gelegen in de schaduw van de Akropolis en het Parthenon; het heeft een magische sfeer en bruist van toeristen en Atheners die een wandeling maken langs de oude marmeren straten waarvan de meeste voetgangersgebied zijn. Het heeft prachtig gerestaureerde neoklassieke gebouwen en veel souvenirwinkels en restaurants. Daar kun je afdingen en dat geldt ook in de winkels die gouden sieraden verkopen.

Kidathenaeion Street is een van die straten in Plaka die alles heeft, van traditionele taverna’s en restaurants tot café-bars, pizzeria’s, ijsverkopers en een kleine bar die van vloer tot plafond bedekt is met kleurrijke glazen flessen die er al minstens een eeuw staat , musea en souvenirwinkels. Er is zelfs een minimarkt in die straat. Het komt ‘s nachts tot leven en hoewel Griekenland in een recessie verkeert, doet het zijn naam nog steeds eer aan – de grap – plaka – de plek om plezier te hebben. Het is het centrum van frivoliteit tijdens de aanloop naar het laatste weekend van carnaval, wanneer je niet door die straat kunt lopen zonder op je hoofd te worden geslagen met een grote plastic hamer en bedekt met schuim en slingers.

Het is ook de beste straat om mensen te kijken en je kunt de nu oudere mannen zien die door de jaren heen hun geld hebben verdiend door precies dat te doen en mannen op te pikken die naar bordelen of stripclubs willen gaan en commissie nemen op de aankopen van vrouwen. Deze mannen zijn nu een uitstervend ras, maar je kunt ze nog steeds zien zitten in een café met uitzicht over de hele straat.

Er is een kindermuseum in de straat, evenals een kunstgalerie en een prachtige Byzantijnse kerk. Als je geluk hebt om er met Pasen te zijn, zie je de processie naar de kerk op Goede Vrijdag en de mensen die daar om middernacht op Paaszaterdag heen gaan voor de vieringen, wanneer er rode eieren zijn om met elkaar te breken. Deze worden door de taverna’s geleverd aan klanten die op zaterdag na middernacht de traditionele soep en geroosterd lamsvlees willen eten.

Ook in de winter is deze straat een bezoek waard. Het begint op Philellinon Street, op een steenworp afstand van het parlementsgebouw op het Syntagma-plein, dus het is op loopafstand van het stadscentrum en naar mijn mening zeker een bezoek waard.

Bron: Lynne Evans