Feestdagen 2009 – New Orleans

New Orleans heeft een multicultureel erfgoed, een trotse culturele geschiedenis. Algemeen genoemd als de geboorteplaats van jazz, is dit een must voor muziek- en geschiedenisliefhebbers. Hoewel de stad waarschijnlijk het meest bekend is om Mardi Gras, heeft ze de rest van het jaar net zoveel – zo niet meer – te bieden. Volgens een CNN-peiling uit 2007 is New Orleans ook de beste stad van de VS voor livemuziek, cocktailuurtjes, rommelmarkten, antiekwinkels, nachtleven en goedkoop eten. De stad stond ook op de tweede plaats voor algeheel eten en dineren, homovriendelijkheid, vriendelijkheid van bewoners en mensen kijken.

De stad staat bekend om zijn architectuur en beschikt over zeventien historische historische districten. Door de hele stad zijn er veel historische woonstijlen: Amerikaanse herenhuizen, Creoolse huisjes, huizen met dubbele galerij en jachtgeweerhuizen. St. Charles Avenue is vooral beroemd om zijn extravagante herenhuizen. De skyline van New Orleans is ook adembenemend, vooral het World Trade Center New Orleans, Plaza Tower en One Shell Square zijn indrukwekkend. De meeste hoogbouw van de stad is te vinden langs Canal en Pydras Street in het Central Business District.

Twee van de beste plekken om langs te gaan voor cultuur en het nachtleven en de French Quarter en Bourbon Street. Opmerkelijke toeristische attracties in de wijk zijn Jackson Square, St. Louis Cathedral, de Franse markt en Preservation Hall. In de buurt vindt u ook de New Orleans Mint, nu in gebruik als museum, evenals het National World War II Museum en de Confederate Memorial Hall. Magazine Street is altijd een bezoek waard, met zijn prachtige boetieks en antiekwinkels. Voor een rondleiding door de haven stapt u aan boord van de Natchez, een authentieke stoomboot, die tweemaal per dag door de stad vaart.

Als je zin hebt om in contact te komen met de lokale natuur, stop dan eens bij het Audubon Nature Institute, dat het Audubon Park, de dierentuin, het aquarium en het Insectarium omvat, evenals prachtige tuinen. Als u zich verder buiten de stad waagt, vindt u een schat aan wetlands, waaronder Honey Island Swamp. In het gebied vindt u ook Chalmette Battlefield en National Ceremony, locatie van de Slag om New Orleans in 1915.

New Orleans is ook beroemd om zijn bloeiende muziekprogramma. In juli vindt het Essence Music Festival plaats. De headliner van dit jaar is Beyoncé. New Orleans was een broeinest van de jaren ’60 en ’70 en droeg enorm bij aan zowel de ontwikkeling van rhythm and blues als rock and roll-muziek. Dit blijft zo en de straten gonzen vaak van de livemuziek.

New Orleans is wereldberoemd om zijn eten, dat door de eeuwen heen is ontwikkeld en is beïnvloed door de Creoolse, Franse en Spaanse keuken. Unieke specialiteiten zijn onder meer beignets, vierkante gebakken gebakjes geserveerd met café au lait gemaakt met een melange van koffie en cichorei; rode bonen en rijst; Golfoesters op de halve schaal en andere zeevruchten en Creoolse gerechten. Inwoners van New Orleans genieten van enkele van de beste restaurants in de Verenigde Staten en bezoekers worden aangemoedigd om de lokale etablissementen te proberen die door hun gastheren worden aanbevolen. Enkele aanbevolen restaurants om te proberen zijn de Red Fish Grill, het Besh Steakhouse, het Acme Oyster House en Copeland’s Cheesecake Bistro. Een andere specialiteit uit New Orleans is de praline, een heerlijk snoepje gemaakt met bruine suiker, room, boter en pecannoten.

Accommodatie en hotels in New Orleans zijn ook bijzonder goedkoop, dus waar wacht je nog op?

Bron: Kathryn Castle