2000 jaar voor Christus, in India en Mesopotamië

Reizen voor de handel was een belangrijk kenmerk sinds het begin van de beschaving. De haven van Lothal was een belangrijk handelscentrum tussen de beschaving van de Indusvallei en de Sumerische beschaving.

600 voor Christus en daarna

De vroegste vorm van vrijetijdstoerisme gaat terug tot de Babylonische en Egyptische rijken. In Babylon was een museum voor historische oudheden opengesteld voor het publiek. De Egyptenaren hielden veel religieuze festivals die de vrome mensen trokken en veel mensen die naar de steden trokken om beroemde kunstwerken en gebouwen te zien.

In India, net als elders, reisden koningen voor het opbouwen van een rijk. De brahmanen en het gewone volk reisden voor religieuze doeleinden. Duizenden brahmanen en het gewone volk verdrongen Sarnath en Sravasti om te worden begroet door de ondoorgrondelijke glimlach van de Verlichte, de Boeddha.

500 voor Christus, de Griekse beschaving

De Griekse toeristen reisden naar plaatsen van genezende goden. De Grieken genoten ook van hun religieuze feesten die steeds meer een jacht op plezier, en in het bijzonder sport, werden. Athene was een belangrijke plaats geworden voor reizigers die de belangrijkste bezienswaardigheden, zoals het Parthenon, bezochten. In grote steden en zeehavens werden herbergen opgericht om in de behoeften van reizigers te voorzien. Courtisanes waren het belangrijkste amusement dat werd aangeboden.

 

Dit tijdperk zag ook de geboorte van het schrijven over reizen. Herodotus was ’s werelds eerste reisschrijver. Reisgidsen verschenen ook in de vierde eeuw met bestemmingen als Athene, Sparta en Troje. In deze periode zijn ook advertenties bekend in de vorm van borden die mensen naar herbergen verwijzen.

Het Romeinse rijk

Zonder buitenlandse grenzen tussen Engeland en Syrië, en met veilige zeeën tegen piraterij als gevolg van Romeinse patrouilles, waren de voorwaarden voor reizen aangebroken. Eersteklas wegen in combinatie met herbergen (voorlopers van moderne motels) bevorderden de groei van het reizen. Romeinen reisden naar Sicilië, Griekenland, Rhodos, Troje en Egypte. Vanaf 300 na Christus werden reizen naar het Heilige Land ook erg populair. De Romeinen introduceerden hun reisgidsen (itineraria), waarin hotels werden vermeld met symbolen om de kwaliteit te identificeren.

Tweede huizen werden gebouwd door de rijken in de buurt van Rome, voornamelijk bewoond tijdens het sociale seizoen in de lente. De meest modieuze resorts werden gevonden rond de baai van Napels. Napels trok de gepensioneerden en de intellectuelen aan, Cumae trok de modieuze mensen aan, terwijl Baiae de toerist op de markt aantrok, die bekend werd om zijn baldadigheid, dronkenschap en de hele nacht zingen.

Reizen en toerisme zouden tot de moderne tijd nooit een vergelijkbare status bereiken.

In de middeleeuwen

Reizen werd moeilijk en gevaarlijk omdat mensen reisden voor zaken of voor een gevoel van verplichting en plicht.

Avonturiers zochten roem en fortuin door te reizen. De Europeanen probeerden een zeeroute naar India te vinden voor handelsdoeleinden en ontdekten op deze manier Amerika en verkenden delen van Afrika. Wandelende spelers en minstrelen verdienden hun brood door op te treden terwijl ze reisden. Missionarissen, heiligen, enz. reisden om het heilige woord te verspreiden.

Vrije tijd reizen in India werd geïntroduceerd door de Mughals. De Mughal-koningen bouwden luxueuze paleizen en betoverende tuinen op plaatsen van natuurlijke en landschappelijke schoonheid (Jehangir reisde bijvoorbeeld naar Kasjmir, aangetrokken door zijn schoonheid.

Reizen voor het opbouwen van een rijk en bedevaart was een vast onderdeel.

De Grand Tour

Vanaf het begin van de zeventiende eeuw ontwikkelde zich als direct gevolg van de Renaissance een nieuwe vorm van toerisme. Onder het bewind van Elizabeth 1 werden jonge mannen die op zoek waren naar een baan aan het hof aangemoedigd om naar het vasteland te reizen om hun opleiding af te maken. Later werd het gebruikelijk dat de opleiding van heren werd voltooid met een ‘Grand Tour’, begeleid door een tutor en die drie of meer jaar duurde. Hoewel ogenschijnlijk educatief, reisden de plezierzoekende mannen om te genieten van het leven en de cultuur van Parijs, Venetië of Florence. Tegen het einde van de achttiende eeuw was het gebruik geïnstitutionaliseerd in de adel. Geleidelijk aan verdrongen plezierreizen educatieve reizen. De komst van Napoleontische oorlogen belemmerde reizen ongeveer 30 jaar en leidde tot het verval van de gewoonte van de Grand Tour.

De ontwikkeling van de spa’s

De spa’s groeiden in populariteit in de zeventiende eeuw in Groot-Brittannië en iets later op het Europese continent toen het bewustzijn over de therapeutische eigenschappen van mineraalwater toenam. De remedie nemen in de spa kreeg al snel het karakter van een statussymbool. De resorts veranderden van karakter toen plezier de motivatie van bezoeken werd. Ze werden een belangrijk centrum van het sociale leven voor de high society.

In de negentiende eeuw werden ze geleidelijk vervangen door de badplaats.

De zon, zand en zee resorts

Het zeewater werd geassocieerd met gezondheidsvoordelen. De vroegste bezoekers dronken het daarom en baadden er niet in. Aan het begin van de achttiende eeuw ontstonden in Engeland kleine vissersresorts voor bezoekers die dronken en zich onderdompelden in zeewater. Met de overbevolking van de kuuroorden in het binnenland, groeiden de nieuwe badplaatsen in populariteit. De introductie van stoombootdiensten in de 19e eeuw introduceerde meer resorts in het circuit. De badplaats werd stilaan een sociale ontmoetingsplaats

De rol van de industriële revolutie bij het promoten van reizen in het westen

De snelle verstedelijking als gevolg van de industrialisatie leidde tot massale immigratie in steden. Deze mensen werden verleid om te gaan reizen om te ontsnappen aan hun omgeving, naar plaatsen van natuurlijke schoonheid, vaak naar het platteland waar ze waren gekomen door een verandering van routine van fysiek en psychologisch stressvolle banen naar een rustig tempo op het platteland.

Hoogtepunten van reizen in de negentiende eeuw

· De opkomst van het spoor heeft aanvankelijk zakenreizen en later vrijetijdsreizen gestimuleerd. Geleidelijk aan werden speciale treinen gecharterd om alleen vrijetijdsreizen naar hun bestemming te nemen.

· Rondreizen georganiseerd door ondernemers zoals Thomas Cook.

· De Europese landen maakten veel zakenreizen, vaak naar hun koloniën om grondstoffen te kopen en afgewerkte goederen te verkopen.

· De uitvinding van de fotografie fungeerde als een statusverhogend middel en bevorderde reizen naar het buitenland.

· De vorming van de eerste hotelketens; gepionierd door de spoorwegmaatschappijen die grote spoorwegeindpunthotels oprichtten.

· Badplaatsen begonnen verschillende beelden te ontwikkelen als voor dagjesmensen, elite, voor gokken.

· Andere soorten bestemmingen – skigebieden, bergstations, bergbeklimmers enz.

· De technologische ontwikkeling in stoomschepen bevorderde het reizen tussen Noord-Amerika en Europa.

· Het Suezkanaal opende directe zeeroutes naar India en het Verre Oosten.

· De cultus van de gids volgde de ontwikkeling van de fotografie.

 

 

Toerisme in de twintigste eeuw

 

De Eerste Wereldoorlog deed landen uit de eerste hand ervaren en wekte voor het eerst een gevoel van nieuwsgierigheid naar internationaal reizen bij de minder bedeelde sector. De grootschalige migratie naar de VS betekende veel reizen over de Atlantische Oceaan. Privé-autorijden begon het binnenlandse reizen in Europa en het westen aan te moedigen. De badplaats werd een jaarlijkse gezinsvakantiebestemming in Groot-Brittannië en nam in populariteit toe in andere landen in het westen. Hotels verspreidden zich op deze bestemmingen.

De geboorte van vliegreizen en daarna

Door de oorlogen nam de belangstelling voor internationale reizen toe. Deze interesse kreeg door de luchtvaartindustrie de vorm van massatoerisme. Het overschot aan vliegtuigen en de groei van particuliere luchtvaartmaatschappijen droegen bij aan de uitbreiding van het vliegverkeer. Het vliegtuig was comfortabel, sneller en steeds goedkoper geworden voor overzeese reizen. Met de introductie van Boeing 707 jet in 1958, was het tijdperk van vliegreizen voor de massa aangebroken. Het begin van chartervluchten stimuleerde de markt voor pakketreizen en leidde tot de oprichting van het georganiseerde massatoerisme. De Boeing 747, een vaartuig met 400 zitplaatsen, bracht de reiskosten sterk omlaag. De badplaatsen in de Middellandse Zee, Noord-Afrika en het Caribisch gebied waren de eerste hotspots van het massatoerisme.

Een overeenkomstige groei in de hotelindustrie leidde tot de oprichting van wereldwijde ketens. Het toerisme begon ook te diversifiëren toen mensen in de jaren 70 naar alternatieve bestemmingen begonnen te trekken. Nepal en India ontvingen een menigte toeristen, gelokt door de Hare Krishna-beweging en transcendente meditatie. Het begin van individueel reizen in een aanzienlijk volume vond pas plaats in de jaren 80. Vliegreizen leidden ook tot een continue groei van zakenreizen, vooral met de opkomst van de multinationals.

Bron: Sarvajeet Chandra

Door Vakantie