Categorieën
blog

Hoe kies je een Mezcal-tour in Oaxaca, Mexico?

In de zuidelijke staat Oaxaca in Mexico wordt ongeveer 85% van de mezcal van het land geproduceerd. In het afgelopen decennium heeft de traditioneel rokerige en relatief hoge alcoholische drank op basis van agave geleid tot een verkoopstijging in en voor Oaxaca. Tegelijkertijd is het mezcal-toerisme in de regio aangekomen, met name in de hoofdstad van de staat. Reizigers trekken massaal naar de stad Oaxaca en nabijgelegen steden en dorpen om ambachtelijke distilleerderijen te bezoeken, of palenques zoals ze lokaal bekend staan. Ze komen voornamelijk om te leren over de diversiteit van mezcal-productiemethoden, smaak- en aromanuances en duurzaamheid van de industrie/agave. Maar ze komen ook om ondernemende exportprojecten op gang te brengen; om te kopen tegen een fractie van de prijs die in hun thuisland wordt betaald; om de landelijke producenten van de geest te fotograferen en te filmen voor commerciële doeleinden; en om due diligence te doen voordat ze hun eigen mezcaleria’s of bars openen met een aanzienlijke aanvulling van verschillende mezcals. Dus hoe bepaal je welk reisbureau, gids, chauffeur of “expert” je voor een dag of langer wilt contracteren, op basis van je reden om Oaxaca te bezoeken?

De vraag heeft geresulteerd in een raadsel voor veel bezoekers van de staat, want hier in Oaxaca willen nu iedereen en zijn broer meedoen aan de actie en profiteren door “mensen rond te leiden” om schilderachtige, landelijke palenques te bezoeken. Helaas resulteert dit soms in niet wat de bezoeker eigenlijk zoekt. De dag kan bestaan ​​uit bezoeken aan toeristische distilleerderijen aan de kant van een snelweg onder leiding van een begeleider met slechts een oppervlakkige kennis van mezcal. Vaak is deze “gids” op zijn best een generalist, die er belang bij heeft geld te verdienen en weinig meer, in plaats van zich te concentreren op het zo goed mogelijk bedienen van zijn klanten, het verbeteren van het economische lot van bescheiden producenten of meer in het algemeen het promoten van de staat Oaxaca. En sommige hebben niet eens een vergunning. Gelukkig passen de meeste gidsen en dergelijke niet in dergelijke categorieën. Maar de vraag blijft hoe de bezoeker van Oaxaca krijgt wat hij/zij wil zonder misleid te worden, hetzij door opzet of onbedoeld.

Het gemakkelijke antwoord is gericht op één categorie reizigers; de bezoeker die de meest elementaire kennis wil opdoen van wat ambachtelijke mezcal is en hoe het wordt gemaakt, en een fles wil kopen om mee naar huis te nemen; net zoals toeristen dat deden in de jaren zestig, zeventig en tachtig toen ze terugkeerden uit Acapulco met onyx-schaaksets en opzichtige sombrero’s. Het enige wat ze hoeven te doen is op een bus of in een busje stappen met de rest van de groep toeristen met camera’s, en het wordt vrij eenvoudig en inderdaad effectief gedaan.

Typisch neemt een chauffeur van een reisorganisatie passagiers mee langs een enkele vaste route waar ze bijvoorbeeld El Tule (de grote boom), Teotitlán del Valle (tapijten), Mitla (de archeologische vindplaats) en misschien Hierve el Agua (de borrelende bronnen) en als op zondag dan ook Tlacolula (de marktstad). De tour zal natuurlijk een van de talloze toeristische mezcal-fabrieken omvatten die de afgelopen tien jaar langs de kant van de snelweg zijn gebouwd. Zo’n volle dag doet zijn doel, bewonderenswaardig voor velen, en voor een vrij bescheiden dagtarief. Het voldoet aan de verwachtingen. De chauffeur weet misschien niet veel over mezcal en vertrouwt op de medewerker van de mezcal-fabriek om de buslading te spreken en processen te illustreren, wat prima kan zijn.

Maar voor de meeste anderen zijn dat degenen die echt willen leren; onderzoeken; steekproef; een product van hogere kwaliteit kopen dat is gedistilleerd in klei en/of koper; foto en/of film is er vermoedelijk iets heel anders aan de hand. En dit omvat misschien nog meer het steeds toenemende aantal bezoekers aan Oaxaca die agave-geesten bijna als een religie behandelen, en een pelgrimstocht naar de staat maken voor iets dat nogal diepgaand is.

Ongeacht het motief voor het bezoek aan Oaxaca, u wilt ervoor zorgen dat aan uw behoeften en wensen wordt voldaan door iemand die hoog gekwalificeerd is om ze legaal aan te pakken. Jij, de klant, of de klant zoals ik het liever zeg (althans vanuit mijn persoonlijk perspectief), heb het recht om jezelf tevreden te stellen voordat je je engageert. U wilt er zeker van zijn dat de dollars of peso’s die u betaalt, in verhouding staan ​​tot de service die u ontvangt.

De potentiële klant/klant heeft het recht en de plicht tegenover zichzelf om de moeilijke vragen te stellen:

• Bent u geregistreerd bij de bevoegde overheidsinstantie om een ​​mezcal-tour te leiden, en zo ja, wat zijn de bijzonderheden?
• Wat zijn al je andere kwalificaties, afgezien van misschien je hele leven in Oaxaca te hebben doorgebracht, producenten te kennen en een liefhebber van de geest te zijn)?
• Is uw auto of bestelwagen verzekerd (optioneel voor personenauto’s in de staat Oaxaca)?
• Hoe lang leidt u al mezcal-tours en wat deed u daarvoor om de kost te verdienen?
• Heeft u boeken of artikelen geschreven over mezcal, agave en/of duurzaamheid?
• Hoe besteedt u momenteel uw tijd anders? Doen jullie ook algemene rondleidingen?
• Hoe selecteert u welke palenques u wilt bezoeken?
• Beschouwt u uzelf als een mezcal-expert, en zo ja, waarom en zo nee, waarom niet?
• Kunt u mij referenties sturen van mensen die eerder een mezcal-tour met u hebben gedaan, en mij hun volledige namen en woonplaats bezorgen?
• Ontvangt u een commissie van de palenques die u bezoekt?
• Wat als u iets teruggeeft aan de gemeenschap en/of de palenqueros en hun families, behalve dat u hen helpt een beetje mezcal te verkopen (dwz de families op andere manieren ondersteunen, doneren aan goede doelen)?
• Heb je een afspraak met de palenqueros voor nadat mensen hebben geproefd en besloten niets te kopen (dwz geef je ze iets of moet ik een fooi geven)?

Voor meer gespecialiseerde begeleiding, zou je kunnen vragen welke ervaring hij/zij heeft gehad met het werken met fotografen en documentaire filmbedrijven, en/of het assisteren van ondernemers bij het succesvol starten van exportmerken voor andere landen of het openen van mezcaleria’s in Mexico of verder in het buitenland .

Voor alle duidelijkheid: het voorgaande is niet bedoeld om te suggereren dat u al deze vragen zou moeten stellen, maar eerder om een ​​reeks vragen te geven waaruit u kunt kiezen welke voor u het belangrijkst zijn en die u niet al te ongemakkelijk zou voelen. vragen. Iedereen heeft een ander comfortniveau.

De belangrijkste punten van dit artikel zijn dat u wilt dat aan uw verwachtingen wordt voldaan, dat u zich op uw gemak voelt bij hoe het allemaal wordt gedaan en dat u erop kunt vertrouwen dat u een service met toegevoegde waarde krijgt, ongeacht welke aspecten van mezcal u interesseren.

Bron: Alvin Starkman