In de voetsporen treden van een voorouder of familielid op een Battlefield Tour

Het zou gemakkelijk voor je zijn om dit artikel te zien als een advertentie voor wat ik doe, het is niet de bedoeling. Het is bedoeld als een informatief artikel over een weinig bekende dienst die beschikbaar is voor iedereen die in de voetsporen wil treden van een voorouder, familielid of zelfs een bepaalde militaire eenheid in plaats van op een vaste slagveldtour te gaan. Met andere woorden: doen wat ze willen doen in plaats van wat het vaste tourpakket hen vertelt dat ze kunnen.

Net als de meeste van mijn concurrenten, bied ik standaard battlefield-tourpakketten aan die mensen de locaties van D-Day, Ieper, de Somme, Waterloo, Arnhem, Vimy Ridge, enz. de slagveldlocaties op of dichtbij de verjaardag van de slag. Ik biedt ook flexibele datum- en hotelversies van deze vaste tours.

Wat echter relatief weinig touroperators op het slagveld doen, is een “echt op maat gemaakte tourservice” waarbij ze samen met hun klant een tour samenstellen om ervoor te zorgen dat de klant te zien krijgt wat ze willen in plaats van alleen wat de touroperator hen wil laten zien. Een dergelijke service is een samenwerking tussen de klant en de touroperator/gids die bepaalt wat er te zien is in de tijd die gereserveerd is om de klant in staat te stellen zijn doel te bereiken. Ik heb het geluk gehad om klanten mee te nemen naar de slagvelden waar hun vader of grootvader vocht. Ik heb anderen meegenomen naar het graf van een voorouder en hen de plaats laten zien waar hun voorouder vocht en stierf. Anderen wilden de plaatsen zien waar hun eigen regimenten vochten enzovoort. Ik heb zelfs veteranen meegenomen naar de plaatsen waar ze vochten en vrienden verloren.

De sleutel tot een echt op maat gemaakte Battlefield-service is definiëren wat u als klant zou willen doen of wat u wilt bereiken. Dit is voor elke klant uniek en individueel, maar over het algemeen geeft het volgende een goede basis om vanuit te werken.

Wat is het doel van de rondleiding?

Wat wil je als klant doen of bereiken? Wilt u bijvoorbeeld: –

1. Bezoek het graf van een voorouder, familielid of bepaalde persoon?

2. Zie je de plaats waar die persoon heeft gevochten en misschien gewond is geraakt of is overleden (als dit inderdaad kan worden vastgesteld)?

3. Begrijp je de strijd waarin ze hebben gevochten?

4. Een beter begrip krijgen van de oorlog waarin ze vochten?

5. Wil je de plaats zien waar een bepaalde eenheid heeft gevochten?

6. Volg de voortgang van een bepaalde eenheid tijdens een campagne?

De lijst is bijna eindeloos, maar kortom, het gaat erom wat u als klant wilt doen.

Waar wil je heen?

Dit klinkt eenvoudig, maar dit hoeft niet per se het geval te zijn. Het is nauw verbonden met het doel van de rondleiding, maar kan plaatsen bevatten om het begrip te vergroten die niet direct verband houden met de oorlog van een voorouder, familielid of bepaalde eenheid.

Hoe lang wil je gaan?

Jij bent de baas en kunt de lengte van je tour bepalen, maar pas hier op voor een waarschuwing. Zorg ervoor dat de tijd voldoende is om je doel te bereiken en de tourlocaties te omzeilen, maar niet te lang zodat je “uitgetourd” wordt. Hiermee bedoel ik dat de dagen beginnen te versmelten en de plaatsen die je bezoekt geen betekenis meer hebben. Het mooie van een echt op maat gemaakte tour is dat deze flexibel blijft en als dit gebeurt, kun je een pauze nemen, het schema reorganiseren of wat jij en de gids samen beslissen.

Waar wil je opgehaald en afgezet worden?

Dit moet worden overeengekomen voordat u aan de tour begint, omdat dit van invloed is op de tourkosten. Ik heb mensen van hun huis opgehaald, ze ontmoet bij de Britse veerhaven, bij het hotel, op een luchthaven en meer. Ik heb verschillende ophaal- en inleverlocaties afgesproken waar gevraagd. Als de ophaal- en afzetpunten op mijn route (of in de buurt) liggen, reken ik hier normaal gesproken geen kosten voor, maar als het om extra kilometers gaat of als de locatie een overnachting betreft, worden er kosten in rekening gebracht. Elke touroperator is anders, dus zorg ervoor dat je dit bekijkt.

Welke accommodatie wil je?

U kunt de standaard instellen; Ik kan normaal gesproken alles regelen, van self-catering tot een vijfsterrenhotel in Chateau. Je kunt natuurlijk aangeven dat de gids bij je blijft, maar verwacht niet dat ze koken als het zelfvoorzienend is (ik ben geen goede kok en wil mijn gasten niet vergiftigen). Vaak blijft de gids op dezelfde plek als het binnen hun budget valt. Ik verblijf normaal gesproken in hetzelfde hotel, zodat ik beschikbaar ben voor mijn gasten als ze me willen zien of in de buurt als de kosten hoger zijn dan mijn budget toelaat. Ik heb in duurdere hotels verbleven toen mijn gasten besloten dat dit is wat ze wilden, op voorwaarde dat ze de extra kosten ophaalden.

Welke maaltijden wil je in de prijs opnemen?

Een goede touroperator moet een tour kunnen regelen zonder maaltijden, alleen ontbijt, halfpension, volpension of all-inclusive. Zorg ervoor dat u met de touroperator afspreekt voordat u op tour gaat, wat is inbegrepen. Zijn het alleen maaltijden, of is er wijn bij het diner, of geen drankjes, of zijn alle drankjes inbegrepen, enz. Als maaltijden inclusief zijn, beslis dan of je wilt dat de gids met je dineert (mits ze in hetzelfde hotel verblijven) . Ik geef mijn klanten normaal gesproken de keuze, maar zelfs als is afgesproken dat we binnen een dag apart dineren, lijkt dit te veranderen als we eenmaal terug in het hotel en dan tijdens het diner blijven praten. Vergeet niet dat de gids wat administratieve tijd nodig heeft om zich voor te bereiden op de volgende dag, voorraden aan te vullen, enz.

Wil je museumkosten inbegrepen?

Je kunt entreegelden voor het museum bij de prijs van je tour laten inbegrepen of je kunt aan de deur betalen als je naar binnen gaat. Zorg ervoor dat je dit met de touroperator afspreekt voordat je vertrekt. Ik neem deze normaal gesproken standaard bij de prijs op, maar andere misschien niet.

Hoe zit het met verfrissingen tijdens het reizen over het slagveld?

Dit kan lichte versnaperingen en snacks omvatten die in het voertuig worden vervoerd of regelmatige tussenstops zodat u uw eigen versnaperingen kunt kopen. De keuze is weer heel erg aan de klant. Ik heb normaal gesproken een koelbox met minimaal drankjes bij me, maar dit verschilt van touroperator tot touroperator.

De lijst kan doorgaan, maar ik denk dat je de essentie hebt begrepen van wat ik probeer te zeggen.

Mijn beste advies is als je iets anders wilt doen dan een standaard tour, praat dan met een professional. Ze zullen je vertellen of ze het kunnen of niet, als ze het geweldig kunnen, als ze dat niet kunnen, kun je besluiten ergens anders heen te gaan of zelfs een alternatief volgen als het wordt aangeboden. U kunt natuurlijk met een aantal touroperators praten over uw voorgestelde tour, maar bind ze alstublieft niet aan het lijntje, want het organiseren van een op maat gemaakte tour kan erg tijdrovend zijn. Ze kunnen ook een andere tour afwijzen op basis van uw vraag en als u besluit ze niet te gebruiken, hebben ze een nieuwe kans gemist. Dit is tenslotte hun levensonderhoud en ze moeten de kost verdienen, dus wees alsjeblieft eerlijk.

Mijn laatste punt is dat een echt op maat gemaakte service u de leiding geeft en dat wij, de touroperators, facilitators moeten zijn om u in staat te stellen dit te doen. Ik geloof dat ik de andere echt op maat gemaakte touroperators leuk vind.

Ian R Gumm

bij Willowmead

21 december 2007

Bron: Ian Gumm