Parker Lefton is een gepensioneerde geschiedenisleraar voor Maclay Middle School in Pacoina, Californië, net buiten Los Angeles. Hij blijft werken als opvoeder in zijn rol als vrijwilligerscoördinator van de Stichting Vastbesloten om te dromen. Garret Anderson, een onlangs gepensioneerde Major League Baseball-speler die het grootste deel van zijn carrière bij de Los Angeles Angels heeft doorgebracht, financiert de Stichting Vastbesloten om te dromen. Anderson en zijn vrouw, Teresa, waren ooit studenten van Maclay, en sinds 2003 financieren en plannen ze actief speciale projecten op de school.

Garret Anderson’s Foundation financiert leesinitiatieven en educatieve uitstapjes
De Stichting Vastbesloten om te dromen is de financieringsbron voor het leesinitiatief en de educatieve reizen van Maclay Middle School. Elk jaar maakt een groep studenten een educatieve tour langs de oostkust naar Boston, New York City of Philadelphia. Lefton gaat ook jaarlijks met een groep studenten op reis naar historische en geografische bezienswaardigheden in Californië. “Ik vind het belangrijk om kinderen op deze school aan de buitenwereld bloot te stellen. Veel van de kinderen die naar Maclay gaan, hebben niet de kans gehad om LA te verlaten”, zegt Lefton.

Op zoek naar een educatieve reisorganisatie die flexibiliteit biedt
Toen hij voor het eerst op zoek ging naar een educatieve reisorganisatie, zei Lefton dat hij teleurgesteld was toen hij ontdekte dat veel van de bedrijven die hij interviewde vaste reisroutes hadden die niet konden worden gewijzigd. “Ik hield niet per se van de rondleidingen die andere bedrijven presenteerden,” merkte Lefton op, “dus ik zei uiteindelijk ja tegen het bedrijf dat openstond om de tour te regelen zoals ik wilde.” Educational Travel Consultants was bereid om de tour aan te passen aan zijn curriculum. Consultants werken samen met docenten om educatieve rondleidingen te creëren die parallel lopen met de leerdoelen. Voorverpakte reizen naar populaire bestemmingen zijn ook beschikbaar voor schoolgroepen.

Er wordt een studententour door Californië gemaakt
Lefton hielp bij het opzetten van een zesdaagse tour door Californië. De reis begint bij Maclay Middle School in de buurt van Los Angeles, gaat verder omhoog door de Sierra Nevada Mountains bij Lake Tahoe, maakt een stop in de San Francisco Bay area en Sacramento, en gaat verder langs de Californische kust via Monterey en Santa Cruz, en dan terug naar Los Engelen.

Studenten reizen naar Sierra Nevada Mountains
Lefton wilde de tour beginnen met een overzicht van de geografie van de staat. De schoolreis begint met een bezoek aan Mammoth Mountain, de plaats van de oude vulkaan die zo’n 57.000 jaar geleden uitbrak. Studenten gaan vervolgens naar het nabijgelegen Lake Tahoe, een ander geografisch wonder – een groot en diep bergmeer dat op ongeveer 6225 voet hoogte ligt en op de grens van Nevada en Californië ligt. Terwijl ze door het gebied toeren, bezoeken studenten ook Coloma Valley, de plaats waar voor het eerst goud werd ontdekt. Deze ontdekking leidde in 1849 tot de California Gold Rush.

Tour door Sacramento en de Baai van San Francisco
Na een dag in de Sierra Nevada Mountains te hebben doorgebracht, trekt de schoolgroep naar het westen naar Sacramento om het California State Railroad Museum te bezoeken, waar ze meer te weten komen over de aanleg van de transcontinentale spoorlijn. Hier begint de eerste van twee educatieve oefeningen tijdens de reis met een informatiejacht. De leerlingen gaan in tweetallen op zoek naar specifieke informatie in het museum. De winnaars ontvangen Target-cadeaubonnen. Tijdens een bezoek aan Sacramento maken studenten ook een rondleiding door het California State Capitol-gebouw, waar ze inzicht en perspectief krijgen in de staatsregering.

De volgende op de route is het San Francisco Bay-gebied, waar studenten de Alcatraz Island Prison per boot bezoeken, over de Golden Gate Bridge lopen, Fort Point bezoeken (een oude site uit de burgeroorlog), het Maritime National Historic Park zien en een wandeltocht maken van Chinatown. ’s Avonds dineert de studentengroep in een restaurant op Fishermen’s Wharf.

Santa Cruz en Monterey
De volgende dag trekt de schoolgroep vanuit de omgeving van San Francisco naar het zuiden en bezoekt Santa Cruz, waar ze een van de Californische sequoiabossen zien, en maakt een stop in Monterey, de eerste hoofdstad van Californië. Hier beschouwen studenten de Mexicaanse periode in de geschiedenis van Californië, bezoeken ze het Monterey Aquarium en zien ze de Big Sur-kustlijn vanuit het uitkijkpunt van Point Lobos State Natural Reserve.

Een studententour door een 18e-eeuwse missie

Op de terugweg naar Los Angeles stopt de bus bij Morro Bay, waar een rondleiding door het Museum of Natural History een visueel en educatief overzicht biedt van het kustgebied. Bij hun laatste stop maken ze een rondleiding door La Purisima Mission, een prachtig bewaard gebleven voorbeeld van een missie zoals die in 1800 zou zijn geweest. Deel twee van de informatiejacht vindt plaats in La Purisima, waar studenten de opdracht krijgen om specifieke details over de missiegeschiedenis tour.

Strijden om een ​​plaats op de California Tour

Financieringsbeperkingen staan ​​niet alle studenten van Maclay Middle School toe om deze door subsidies gefinancierde reis bij te wonen. Dus, Lefton en de Andersons hebben een academische wedstrijd in het leven geroepen waarbij de winnaars een plaats op de Californische tour hebben gekregen. De wedstrijd helpt hen te streven naar betere cijfers en omvat ook het gelukselement. Studenten krijgen kaartjes voor een trekking voor elk acceptabel cijfer in het A-, B- en C-bereik. “Hoe meer goede cijfers ze krijgen in het eerste semester van school, hoe meer toegangsbewijzen ze hebben om mee te doen aan de loting”, zegt Lefton. Uit alle inzendingen worden veertien namen getrokken en deze gelukkige studenten maken een rondreis door hun thuisstaat.

Deze unieke reis is gemaakt omdat een geschiedenisleraar een educatieve tour wilde ontwikkelen die studenten de mogelijkheid bood om actief te leren over hun thuisstaat. De Californische tour is ambitieus in alle sites die het omvat. Studenten die geschiedenis, aardrijkskunde en sociale studies in Californië studeren, zullen profiteren van een reis die als deze is ontworpen, of zelfs een die er veel op lijkt. De tour kan worden teruggebracht tot drie of vier dagen in plaats van vijf of zes en biedt nog steeds veel leermogelijkheden.

Voor meer informatie over het plannen van een studentenreis van Californië, bezoek http://www.educationaltravelconsultants.com of e-mail info@educationaltravelconsultants.com.

Bron: Howard Clemens

Door Vakantie