De gevolgen van de financiële crisis verergeren de vakantiestress en dreigt de Grinch te worden die de feestdagen heeft gestolen. Mensen zijn depressief en maken zich zorgen over hun financiën. Stressgerelateerde aandoeningen lijken toe te nemen en het plezier van winkelen wordt nu overschaduwd door frustratie, angst en onzekerheid.

De extra stress van vakantie-uitgaven

De vakanties zijn lang gezien als verrassend stressvol. Voor de meesten van ons is de stress van de feestdagen het gevolg van sjokkend verkeer, verpletterende menigten, lange rijen voor kassa’s, uitverkocht speelgoed, verwarde snoeren met kapotte lichten, schreeuwende kinderen, huizen die niet klaar zijn voor gasten, ruziemakende gezinnen en andere geneugten van de moderne tijd. leven. Maar vandaag hebben we ook te maken met enorme economische onzekerheid, zowel persoonlijk als nationaal.

In de afgelopen jaren kostte het een gemiddeld Amerikaans gezin vijf maanden om de creditcardrekeningen voor de feestdagen af ​​te betalen. Nu de werkloosheid stijgt, vragen we ons af of we een baan en een salaris zullen hebben om onze reguliere rekeningen te dekken. Landelijk hebben we te maken met een reddingspakket bovenop vijf jaar oorlogsschuld.

Wat kunnen we doen?

Om financiële en sociale stress te verminderen, kan het een geweldig jaar zijn om onze gewoontes om geschenken te geven te heroverwegen en onze verwachtingen in toom te houden. Laten we ons eerst richten op gezinnen met kinderen en daarna op alleenstaanden. Misschien is het tijd voor een familiebijeenkomst om nieuwe benaderingen te bespreken die nieuwe tradities kunnen worden. Gezinsleden kunnen bijvoorbeeld één naam uit een hoed kiezen en liefde en zorg tonen door zich te concentreren op de unieke interesses van de persoon en door een cadeau te vinden met een persoonlijke betekenis voor de ontvanger.

Een christelijk echtpaar besloot tijdens de vroege en magere jaren van hun groeiende gezin om een ​​drie-geschenkenregel aan te nemen. De regel weerspiegelde de drie geschenken die de wijzen aan het Christuskind brachten. Naarmate de kinderen ouder werden, maakte elk kind een korte lijst met cadeaus die ze echt wilden hebben. Deze traditie hield de focus op de vakantie die ze vierden.

Een ander stel dat een samengesteld gezin had, wilde de nadruk leggen op delen in plaats van egoïsme aan te wakkeren, dus kopen ze elk jaar een cadeau dat iedereen samen kan gebruiken, zoals een slee, en een paar kleine cadeautjes voor elk kind. Een alleenstaande ouder besloot geven aan te moedigen in plaats van te ontvangen en liet elk kind een goed doel kiezen waar de helft van hun Chanoeka-gelt naartoe zou gaan.

Hoeveel is genoeg als het gaat om cadeaus voor kinderen? Onderzoek dat is samengevat in Uw vakantiestress verlichten en uw goede voornemens voor het nieuwe jaar bereiken, suggereert dat de meeste kinderen slechts drie of vier van de 11 of 12 geschenken vragen die ze tijdens de vakantie ontvangen. Deze overmaat wekt hun verwachtingen en commercialiseert de vakanties.

Wanneer kinderen teleurgesteld zijn

Wat als het geschenk dat uw kind wil, uw budget te boven gaat? Dit kan een kans zijn om uw kind te helpen het verschil tussen een behoefte en een wens te begrijpen. Als er klachten ontstaan ​​over het geluk van andere kinderen, kun je uitleggen dat de jaarlijkse voorraad van de kerstman op was of dat sommige mensen in staat zijn om extra elfjes te betalen. Als uw kind om het geschenk heeft gebeden, is dit misschien uw kans om te vertellen dat een onbeantwoord gebed meestal geen ontkenning is, maar slechts een vertraging. Het is ook een goed moment om de deugden van geduld en hoop te benadrukken in het licht van teleurstelling.

Voor een ouder kind kunnen manieren worden besproken om tijdens het nieuwe jaar voor het item te verdienen en te sparen. Als je te weten komt over onvervulde verlangens, wil je misschien een wensbestand maken dat je kind kan vullen met foto’s en notities. Hierdoor wordt uw kind actief betrokken en kunt u het bestand gebruiken om cadeaus te zoeken die mogelijk voor een aanstaande verjaardag in de aanbieding zijn.

Maak een boodschappenlijstje en een lijst met alternatieven

Iedereen kan last-minute paniek en impulsaankopen vermijden die ze zich echt niet kunnen veroorloven, door thuis een budget en een boodschappenlijstje te maken, weg van de verleidelijke displays en zorgeloze kerstliederen van de winkels. Wat geld opzij zetten voor de verkoop na de vakantie kan ook onze dollars oprekken.

Een pittige manier om hoge rekeningen te vermijden, is door goedkope activiteiten te plannen, zoals zingen, vakantieverhalen lezen of vrijwilligerswerk doen in opvangcentra en ziekenhuizen. Dit kan een kostenbesparende manier zijn om vreugde te vinden in het geven en om te ervaren wat de helper’s high wordt genoemd. Onderzoekers hebben ontdekt dat dit veel lijkt op de runner’s high – een heerlijk ontspannend gevoel van welzijn. Een andere goedkope groepsactiviteit die dankbaarheid bevordert, is om blanco kaarten uit te delen en iedereen te vragen anoniem op te schrijven wat ze het leukst vinden aan de feestdagen en ze vervolgens hardop voor te lezen.

Hoe zit het met degenen die het zich dit jaar niet kunnen veroorloven om naar huis te reizen? De eenzaamheid van het weg zijn van familie tijdens de vakantie kan deprimerend zijn en kan leiden tot te veel eten en te veel drinken. Zoals Dear Abby schreef: “Eenzaamheid is de ultieme armoede.” Het is dus het beste dat alleenstaanden en eenzame stellen een risico nemen, elkaar vinden en borrels plannen. Ze kunnen bijvoorbeeld proberen een “weesfeestje” te organiseren voor alle andere mensen die geen familie of vrienden in de buurt hebben.

De onderliggende oorzaken van te hoge uitgaven

Voor degenen die zich als kind achtergesteld voelden, kan het innerlijke conflict tussen budgetteren en uitgeven emotioneel pijnlijk zijn. We weten allemaal logischerwijs dat dure cadeaus er niet voor zorgen dat anderen van ons gaan houden of een fijne vakantie garanderen, maar velen zoeken plaatsvervangend plezier door kinderen cadeaus te geven die ze nooit hebben gekregen en sociale status door vrienden en collega’s grote cadeaus te geven. Aan de andere kant, voor degenen met vakantieherinneringen of dromen die uitkomen, kan het heroveren van de magie van voorbije vakanties overweldigend duur zijn.

Misschien moeten we ons afvragen of onze focus op kopen en krijgen een vergeefse poging is om een ​​blijvende leegte te vullen die alleen God kan vullen. Als dat zo is, is het belangrijk om tijd en energie over te houden voor spirituele behoeften. Traditioneel zijn vakanties een tijd voor vrienden, familie en geloof.

Door tot de wortel van gevaarlijke financiële verleidingen te komen, kunnen we ons bevrijden van lege glitter en dure geschenken, zodat we ons kunnen concentreren op het geven van liefde, het onderwijzen van liefde en het ontvangen van liefde. Klinkt als de moraal van het verhaal van Dr. Seuss over de Grinch. Zoek dus naar manieren om aan uw diepste behoeften te voldoen, zie hoe uw hart drie maten groter wordt en laat de financiële crisis uw vakantie niet stelen.

Bron: Ronald Nathan, Ph.D.

Door Vakantie