Louisiana bezoeken tijdens je volgende roadtrip

Van ongerepte meren en magnoliabossen tot de zandige kusten van de Golf van Mexico, de natuurlijke gebieden van Louisiana schitteren. Terwijl u door de “Pelican State” toert, kunt u kamperen op campings in Louisiana en in Louisiana RV-resorts, die worden gerund door gastvrije en vriendelijke zuidelijke vrienden. Speciale tentoonstellingen in staatsmusea, themaconcerten, films en een re-enactment van de historische ondertekening in december in New Orleans, staan ​​allemaal op schema voor de 200ste verjaardag van Louisiana.

Noord-Louisiana staat bekend om zijn rivieren, meren, golvende baaien, glooiende heuvels en uitgestrekte bossen. Bovendien is dit deel van de staat de thuisbasis van het Upper Quachita National Wildlife Refuge bij Sterlington. Het middelpunt van dit reservaat is de Quachita-rivier, die van noord naar zuid door het midden van de berghut loopt en de bossen, moerassen en waterwegen in twee delen verdeelt. Ganzen, eenden, Amerikaanse zeearenden en migrerende zangvogels brengen tijd door in Quachita. Het hele jaar door vissen en seizoensgebonden jagen op herten, watervogels en klein wild zijn toegestaan. Andere typische activiteiten op het gebied van toevluchtsoorden zijn wandelpaden, natuurobservatie en buitenfotografie. Een ontspannen rit langs River Road biedt weidse uitzichten op de Quachita-rivier en de omliggende bossen, plus af en toe een glimp van herten en lokale gevederde soorten.

In de centrale regio van Louisiana verbinden katoenvelden zich met wilde rivieren, moerassen en prairies. Verschillende districten van het Kisatchie National Forest, met het hoofdkantoor in Pineville, strekken zich uit over zeven parochies in het midden en noorden van Louisiana. Er zijn veel effectieve manieren om de wonderen van Kisatchie te ervaren. Campers kunnen wandelen, fietsen, kanoën, paardrijden, vissen, jagen, zwemmen of een terreinwagen besturen (waarschijnlijk het beste om de camper op de stoep te laten staan) door het 600.000 hectare grote boslandschap, vlakbij hun Louisiana campings. Gasten komen een groot aantal terreinen tegen – hardhouten moerassen, bemoste cipressenbossen, moerassen, moerassige stroomversnellingen, kalme meren en zandstenen heuvels. En rond elke bocht zijn er verrassingen zoals orchideeën, roze azalea’s en bijzondere, vleesetende planten. Let op je vingers.

Ook in het hart van de Pelican State, ten noorden van Ville Platte, ligt Chicot State Park, een favoriete bestemming voor vissers. Chicot heeft bossen van hardhout, magnolia-, cipressen- en tupelobomen en een aangewezen “trophy bass”-meer dat wordt beheerd door het Louisiana Department of Wildlife and Fisheries. Bezoekers hebben toegang tot alles wat met water te maken heeft, waaronder een botenhuis, lanceerplatforms, verhuur van waterscooters en grote vissteigers. Lake Chicot heeft veel pittige, largemouth bass, bluegill en red-eared sunfish. Voor gasten die niet van vissen houden, biedt dit aangename park een groot zwembad, tal van gezellige picknickfaciliteiten en natuurpaden voor wandelaars, fietsers en backpackers. Plus, Louisiana RV camping resorts zijn gunstig gelegen in de buurt.

Grenzend aan Chicot is het Louisiana State Arboretum, het eerste reservaat in het zuiden en het belangrijkste door de staat onderhouden arboretum in Amerika. Deze botanische schat beslaat meer dan 300 hectare natuurlijk voorkomende vegetatie, plus geplande introducties van inheemse botanische soorten. Het terrein van het arboretum varieert aanzienlijk, van vlakke graszoden aan de oevers van Chicot Lake tot scherpe hellingen langs heuvelruggen. Veel Louisiana-planten zijn vertegenwoordigd, van oude beuken en koecumbermagnolia’s tot fraaie varens en kraanvogelorchideeën. Voor gasten die een diepgaande blik willen werpen op de botanische geheimen van het arboretum, zijn er paden en bruggen om wandelaars naar de minder bezochte hoeken en gaten van het park te vervoeren.

In het zuidelijke deel van Louisiana in de buurt van Lake Charles, snijdt Creole Nature Trail Natural Scenic Byway door het wilde land dat bekend staat als Louisiana’s Outback. Deze 180 mijl lange auto/RV-tour weeft door prairies, moerassen en Gulf Coast-stranden waar vlinders, zangvogels en zoemende muggen hun graven delen met krabben, garnalen en alligators. Omdat deze zijweg dwars door de nationale toevluchtsoorden Sabine en Cameron Prairie loopt, evenals door twee belangrijke trekvogelroutes – de Central en Mississippi Flyways – is het een uitstekend uitkijkpunt voor vogelaars en natuurwaarnemers.

Een andere zuidelijke attractie, net onder New Orleans in Marrero, de Barataria Basin-eenheid in Jean Lafitte National Historic Park and Preserve, herbergt enkele van de mooiste estuariummoerassen van Noord-Amerika. In Barataria’s levende eikenbossen, cipressenmoerassen en zoetwatermoerassen leven onder meer negenbandgordeldieren, zilverreigers, ibissen, alligators en langoesten. Seizoensbloemen van gigantische blauwe irissen en gele goudsbloemen voegen kleurschakeringen toe aan het betoverende landschap van Barataria Basin. Of het nu wordt verkend via wandelpaden en promenades of vanuit een glijdende kano, het Barataria Basin biedt een gedenkwaardige weergave van de onvergelijkbare delta van Louisiana.

Grand Isle State Park in Grand Isle, aan de Golfkust van Louisiana in Cajun Country, is een van Amerika’s beste toevluchtsoorden voor zoutwatervissen. Lokale wateren zijn de thuisbasis van meer dan 280 soorten vis, waaronder favorieten zoals gespikkelde forel, roodbaars en tarpon, de aanbevolen soorten van de jaarlijkse Tarpon Rodeo van Grand Isle. Sportvissers kunnen een diepzeecharter boeken, over de verlichte vissteiger van het park kuieren of naar het strand gaan voor veelbelovende surfcasting. Grand Isle is ook een winnende plek voor zwemmers en watersporters. En voor bezoekers die naar de top van de uitkijktoren van het park klimmen, is de beloning het uitzicht van een zeemeeuw op de prachtige kustlijn van de Golf.

Bron: Ann Emerson