Machu Picchu-rondleidingen

Toeristen maken al Machu Picchu-tochten sinds kort nadat Hiram Bingham de “Oude Piek” in 1911 beroemd maakte. Bingham werd naar de plek geleid door een jonge Quechan-jongen. Er woonden toen mensen die het hadden gevonden nadat de Inca’s waren achtergelaten.

Machu Picchu ligt 2.430 meter boven de zeespiegel en biedt uitzicht op de Urubamba-rivier in het Andesgebergte. Het ligt in de buurt van de stad Aguas Calientes in het departement Cuzco en werd rond 1460 na Christus gebouwd door de Inca’s. Er zijn theorieën, maar niemand weet precies hoe de Inca’s de site hebben gebouwd. Er werden enorme stenen gebruikt die over moeilijk bergachtig terrein naar het gebied moesten worden gebracht.

De stenen passen zo perfect in elkaar dat er op sommige plekken geen lemmet van een mes tussen past. Machu Picchu is gebouwd om aardbevingen te weerstaan, omdat de stenen een beetje bewegen als de grond schudt en dan weer in hun oorspronkelijke positie terugzakken.

De Inca Pachacuti, de grondlegger van het Inca-rijk, heeft de citadel waarschijnlijk gebouwd als een ceremonieel centrum om de zonnegod te aanbidden en als observatorium voor de zonnewende zonsopgang. Het heeft ook een agrarisch gebied. Deze hellingen oogstten niet alleen gewassen, maar hielpen ook om de locatie te beschermen tegen indringers. Machu Picchu is zo gelegen dat elke militaire aanval zeer moeilijk uit te voeren zou zijn.

Machu Picchu is de meest bezochte plek in Peru en een van de belangrijkste toeristische bestemmingen in heel Zuid-Amerika. Het is een historisch heiligdom dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat en een van de nieuwe zeven wereldwonderen. Het staat bekend om zijn prachtige architectuur, oude mystiek en adembenemende landschappen. De ruïnes zijn een must als je Peru bezoekt.

Eendaagse Machu Picchu-tours

Er zijn verschillende bureaus in de stad Cuzco die dagtochten naar Machu Picchu aanbieden. Ze volgen bijna allemaal dezelfde basisstructuur. In de vroege ochtend wordt u opgehaald bij uw hotel en naar het treinstation van San Pedro gebracht. De trein vervoert passagiers in ongeveer drie uur het Andesgebergte in naar het bergstadje Aguas Calientes (warm water).

De stad biedt een fantastisch uitzicht op het omringende Andesgebergte, meestal met laaghangende wolken die bijdragen aan het mystieke gevoel van de stad. Er zijn geplaveide straten die bergopwaarts lopen, wat de fysieke conditie enigszins uitdaagt. Verschillende bewoners dragen nog steeds kleurrijke traditionele kleding.

Na een korte stop in Aguas Calientes neemt je gids je mee naar een shuttlebus die de weg omhoog naar Machu Picchu rijdt. De ingang van Machu Picchu kijkt uit over de site. Je gids neemt je mee door de ruïnes en legt de betekenis van elke sectie uit. De meeste gidsen spreken zowel goed Engels als Spaans.

Nadat je bent geïnformeerd over de verschillende delen van Machu Picchu, krijg je de kans om het op eigen gelegenheid te verkennen. Sommige toeristen die de uitdaging aankunnen, nemen de steile trappen naar een hoge top genaamd Huayna Picchu. Dit is een veeleisende beklimming, maar zeker de moeite waard, aangezien je een 360 graden uitzicht hebt over het departement Cuzco en Machu Picchu beneden.

Na een paar uur in Machu Picchu wordt u per shuttlebus teruggebracht naar Aguas Calientes waar u zult lunchen. Je krijgt ook wat vrije tijd om door de handwerkwinkels te snuffelen voordat je met de trein terugkeert naar Cuzco en vervolgens wordt teruggebracht naar je hotel.

De Inca Trail en Machu Picchu Tours

De Inca Trail is gebouwd door de Inca’s om de toegang tot Machu Picchu gemakkelijker te maken. Langs deze route zijn er onvergetelijke uitzichten op de Andes en de Urubamba-rivier beneden, een diversiteit aan dieren in het wild en ook verschillende Inca-ruïnes.

Het is nu noodzakelijk om een ​​tour voor de Inca Trail te boeken bij een officieel reisbureau die je voorziet van een officiële gids. Er is een limiet van 500 mensen per dag die het parcours kunnen wandelen, dus het is het beste om ruim van tevoren te reserveren. Soms wordt de Inca Trail voor een heel jaar geboekt.

Uw reisbureau haalt u op bij uw hotel en brengt u naar het treinstation. Je stopt bij de 2-daagse of 4-daagse Inca Trail-markering, waar je je ook voor hebt aangemeld. Beide Inca Trail-tochten zijn in principe hetzelfde. De 4-daagse trektocht vergt meer inspanning, maar je krijgt ook de kans om meer ruïnes en geweldige landschappen te zien.

Je gids moet bijna alles hebben wat je nodig hebt, zoals kampeeruitrusting, voedsel en soms paarden of ezels. Het bureau moet u ook een lijst geven met aanbevolen dingen om mee te nemen.

Op de laatste avond van de Inca Trail is er een hostel. Afhankelijk van wat voor soort tour je maakt, kun je daar overnachten of weer kamperen. In de ochtend eindigt de Inca Trail-trektocht met een prachtig uitzicht op Machu Picchu beneden.

Je hebt dan een volledige dag om Machu Picchu op eigen gelegenheid en met je gids te verkennen. In de middag wordt u naar Aguas Calientes gebracht voor de lunch en om de handwerkwinkels te bekijken. Daarna keert u met de trein terug naar Cuzco en wordt u teruggebracht naar uw hotel.

Alternatieve en luxe Machu Picchu-tours

Er zijn verschillende andere tours beschikbaar naast de twee meest populaire soorten zoals hierboven beschreven. Een dergelijke tour biedt een langer verblijf in Aguas Calientes. In plaats van er slechts een paar uur door te brengen, kun je met deze tour de nacht blijven om meer van dit ongewone bergstadje te verkennen. De volgende ochtend wordt u naar Machu Picchu gebracht. In de middag begint de terugkeer naar Cuzco.

Er zijn ook luxe tours beschikbaar. De luxe Hiram Bingham-trein gaat naar Aguas Calientes, waar u kunt verblijven in luxe hotels met gastronomisch eten, spa’s, uitzicht en andere voorzieningen, samen met een persoonlijke gids. Uw hotel bevindt zich mogelijk in Aguas Calientes of in de Machu Picchu Sanctuary Lodge, direct naast de ruïnes.

Privérondleidingen bieden u het voordeel dat uw gids zich volledig op u en uw gezelschap kan concentreren, zodat u meer te weten komt over de Inca- en Peruaanse geschiedenis.

Andere Machu Picchu-tours nemen toeristen per helikopter of klein vliegtuig mee op een sight-seeing-missie over het Andesgebergte om de Urubamba-rivier, oude bouwwerken en natuurlijk de oude citadel te zien voor een spectaculair uitzicht van bovenaf en een plezierige rit.

Overzicht

Een bezoek aan Peru zou niet compleet zijn zonder Machu Picchu te hebben gezien. Wanneer u beslist welk type tour voor u ideaal is, houd dan rekening met uw tijd, budget en wat u het liefste zou willen doen in Machu Picchu.

Als je een pakketreis naar Cuzco, Peru maakt, is je bezoek aan de ruïnes al gedekt. Als je alleen naar Cuzco gaat, vind je verschillende bureaus die een breed scala aan Machu Picchu-tours aanbieden. De meeste bureaus rekenen ongeveer hetzelfde als andere, maar u kunt het beste even rondkijken.

Als je een beperkt budget en tijd hebt, dan is de dagtour waarschijnlijk het beste voor jou. Als je drie tot vijf dagen hebt, redelijk in vorm bent en wat extra geld hebt voor je reis, dan zijn de 2- of 4-daagse Inca Trail en Machu Picchu-tour een uitstekende keuze.

Een luxe rondreis is perfect voor wie van veel comfort houdt en toch de Peruaanse cultuur wil ervaren. Deze tours kunnen erg duur worden, maar bieden wel genoegens en alternatieven die andere tours niet bieden.

Machu Picchu-tours zijn een echte aanrader als je deze mysterieuze citadel wilt bezoeken. De gidsen zijn professioneel en de service is uitstekend, en bieden u, in dit land met een rijke geschiedenis, een ervaring die u nooit zult vergeten.

Bron: Thomas C Carroll