Het aantal hotel- en vakantieboekingen is afgenomen op het mediterrane eiland Malta, maar de hoop is dat 2007 haar hotel- en vakantiebranche nieuw leven zal inblazen.

De Malta-hotels en vakantie-industrie zijn belangrijke spelers in de economie van het eiland, en aangezien de werkloosheid al hoog is, zou een verdere daling van het aantal bezoekers volgend jaar een negatief effect kunnen hebben, niet alleen voor het toerisme, maar voor Malta als geheel.

Het hele jaar door zijn de maandelijkse statistieken voor het aantal toeristen dat Malta bezoekt deprimerende lectuur voor de Malta-hotels, en de komende twaalf maanden zullen cruciaal zijn voor de vraag of het eiland in de mainstream van vakantiebestemmingen kan blijven of worden verbannen naar nichereizen toestand.

Het eiland gonsde eerder in het jaar van de geruchten dat een Britse touroperator het eiland uit hun brochures van 2007 zou halen, en een onderzoek op de grootste markt van het eiland toonde aan dat Malta duurder zou zijn voor Britse toeristen dan de Canarische Eilanden en de Balearen voor gelijkwaardige vakanties volgend jaar.

Maar recenter nieuws heeft de vakantie op Malta-markt hoop gebracht dat 2007 een arrestatie zal zien in de daling van het aantal bezoekers dit jaar, waarbij MyTravel de vakantie op de Malta-markt verrast door een toename aan te kondigen van het aantal winterbezoekers dat het zal zijn nemen van het VK naar Malta.

Maar het meest positieve nieuws komt van low cost carrier RyanAir, die goedkope vluchten naar Malta is begonnen vanuit Londen en Dublin.

Tussen de aankondiging van de routes naar Dublin en Londen en de eerste vlucht naar Malta, heeft Ryanair 30.000 tickets verkocht. En de nieuwe concurrentie heeft Air Malta, de nationale luchtvaartmaatschappij van het eiland, ertoe aangezet om zelf aanbiedingen te doen. Een succesvolle campagne zorgde ervoor dat er onlangs twee tickets per minuut werden verkocht.

‘Dit is allemaal goed nieuws’, zegt Malta-gids voor hotels en vakanties YourMalta, ‘Eerder in het jaar leek het erop dat er maar één kant op was dat de bezoekersaantallen voor Malta voor de toekomst gingen, en dat was in een voortdurende neerwaartse spiraal. ‘

Op een bepaald moment eerder in het jaar waren er echte twijfels of de regering van Malta de nieuwe goedkope vluchten überhaupt zou goedkeuren. Air Malta is een grote werkgever en sommigen in de toeristensector waren van mening dat er een te protectionistische houding werd aangenomen ten koste van een mogelijke toename van nieuwe bezoekers.

‘Helaas’, vervolgt YourMalta, ‘het lijkt erop dat de Malta Tourist Authority en de regering van Malta het de hoteleigenaren van het eiland en de vakantiegangers zo moeilijk mogelijk maken. Een particulier bedrijf als Ryanair zal meer bereiken en meer geld naar het eiland brengen dan de Tourist Authority ooit kan dromen. En Ryanair zal er waarschijnlijk winst mee maken terwijl de Tourist Authority belastinggeld gebruikt. We wachten gewoon op de eerste reeks cijfers waarin het toerisme is gestegen, en op de Malta Tourist Authority die een deel of alle eer opeist. In werkelijkheid, als de toeristencijfers stijgen, is dat ondanks de VVV, en niet dankzij.’

Vakantie op Malta

Tijdens een recent bezoek aan Malta verklaarde de Chief Executive van Ryanair, Michael O’Leary, dat hij tevreden was met hun nieuwe Luton-route en voorspelde dat hun Dublin-route, die in februari in gebruik zou worden genomen, nog succesvoller zou zijn. Hij denkt dat Ryanair in 2007 zo’n 85.000 bezoekers naar het eiland zou kunnen brengen.

‘Als Ryanair in 2007 85.000 bezoekers naar Malta brengt, zal het de voortdurende daling van het totale aantal toeristen stoppen’, zegt YourMalta, ‘Het hangt er natuurlijk van af of een groot aantal nieuwe bezoekers zal zijn of gewoon degenen die Malta toch zouden hebben bezocht. We denken dat de kans groot is dat een groot deel van de 85.000 nieuwe bezoekers zullen zijn die nog niet eerder aan een vakantie naar Malta hadden gedacht. Nu Air Malta terugvecht en ook succesvolle promoties heeft, is er alle reden om er zeker van te zijn dat 2007 een goed jaar zal blijken te zijn voor het toerisme in Malta. Hopelijk wordt het een keerpunt en geen vertraging in de neerwaartse spiraal van de afgelopen jaren’.

De vastgoedsector in Malta produceert ook veel inkomende investeringen voor de Malta-economie, en hogere bezoekersaantallen hangen vaak samen met een stijging van de vastgoedprijzen in Malta.

Volgens Tribune Properties, een in het VK gevestigd bedrijf dat gespecialiseerd is in onroerend goed te koop in Malta, zou de vastgoedinflatie volgend jaar in de dubbele cijfers kunnen oplopen.

‘Kopers van onroerend goed in Malta uit het buitenland beginnen als toeristen, en met de nieuwe toeristen die volgend jaar in grotere aantallen arriveren, verwachten we dat dit enige invloed zal hebben op de algemene markt. Het weer op Malta is altijd een pluspunt wanneer potentiële kopers overwegen waar ze een vakantiehuis willen kopen. Maar gemakkelijke toegang is een kritische factor, en met de nieuwe vluchten tegen gereduceerde prijzen maakt het een paar lange weekenden op Malta en de traditionele week- en tweewekelijkse vakantie voor meer mensen een realistische mogelijkheid.’

Reisgids YourMalta geeft wel een waarschuwing en roept de autoriteiten van Malta op om te investeren in betere wegen en andere infrastructuur.

‘Het is belangrijk dat vakantiegangers in de komende jaren naar het eiland willen terugkeren, en niet slechts één keer – nooit naar een vakantiebrochure en een kaart van Malta met goede herinneringen kijken en terugkeren. De hotels in Malta zijn vergelijkbaar met de rest van Europa, maar als ze naar buiten gaan, naar gevaarlijke trottoirs, onreine stranden en een timeshare-aanbieding om elke hoek, klaar met een verkooppraatje onder hoge druk, zullen ze niet terugkeren. Hopelijk zal de Malta Tourist Authority zoveel mogelijk doen om een ​​aangename vakantie-ervaring in Malta te garanderen’.

Bron: Roger Munns

Door Vakantie