Vakanties in Malta zouden vanaf volgende zomer van de lijst met bestemmingen kunnen verdwijnen die door grote touroperators worden aangeboden, volgens persberichten.

Hoewel er nog niets is bevestigd, is gemeld dat ten minste één van de touroperators serieus overweegt om Malta als een van hun bestemmingen in te trekken, en de angst onder hoteleigenaren in Malta en degenen in de vakantie-industrie is dat zodra een vakantiebedrijf trekt de stekker op het eiland, anderen zullen volgen, waarbij Malta wordt gedegradeerd van een mainstream vakantie-eiland dat wordt aangeboden door grote reisbureaus naar kleinere gespecialiseerde bedrijven.

Maar First Choice Holidays, winnaar van de reisprijs ‘Holiday Company of the Year’ in 2002, 2003 en 2004 en een van de bekendste vakantiebedrijven van het VK, heeft de onafhankelijke Malta-reisgids verteld dat ondanks dat het in de Malta-pers wordt genoemd als het bedrijf hoogstwaarschijnlijk hebben ze nooit gezegd dat ze zich terugtrekken uit de Malta-vakantiemarkt, maar gaven wel toe dat de Malta-markt ‘steeds moeilijker’ te verkopen was.

Malta worstelt al enkele jaren om zich aan te passen aan de moderne reiziger, maar overheidscijfers die voor maart zijn vrijgegeven, lieten een jaarlijkse daling van het aantal toeristen van bijna 10 procent zien, en het meest zorgwekkende was dat het aantal toeristen dat uit het VK, Malta’s belangrijkste markt, daalde met meer dan 13 procent, en bezoekers uit Italië, een markt die het VVV-kantoor had geprobeerd te cultiveren, daalden ook.

Vakanties in Malta en de gerelateerde toeristische sector zijn een belangrijke bron van werkgelegenheid in Malta, en met een werkloosheid van meer dan 8 procent kan een daling van het aantal toeristen op lange termijn schade toebrengen aan de economie van het eiland.

Een andere sector van de economie die kan lijden onder de vakantiemarkt in Malta is onroerend goed.

Onroerend goed in Malta is de afgelopen jaren in prijs gestegen, en in 2004 behaalde Malta de hoogste stijging van de EU-landen, waarbij speculanten onroerend goed in Malta kochten in de hoop dat door toetreding tot de EU het onroerend goed in Malta op korte en middellange termijn in waarde zou stijgen termijn.

Tribune Properties, die gespecialiseerd is in onroerend goed in Malta, ziet de mogelijke verlaging van vakanties in Malta als een tweesnijdend zwaard.

Managing Director Michael Johnson zegt dat veel kopers van onroerend goed in Malta dit doen nadat ze het eiland op vakantie hebben bezocht en het zo leuk vinden dat ze fulltime naar het eiland willen verhuizen, terwijl anderen die normaal in hotels in Malta verblijven een onroerend goed willen kopen dat ze kunnen kopen voor hun eigen vakantie en gezinsvakanties in Malta, en zien het kopen van een woning in Malta als een investering voor de toekomst waarvan zij ook kunnen genieten.

Met minder mensen die op vakantie gaan naar Malta, zal ook het aantal potentiële kopers dalen.

Zilveren omlijning

Terwijl Malta hotels en de toeristenindustrie in Malta angstig wachten op nieuws, is de terugtrekking van grote touroperators van het eiland misschien niet allemaal slecht nieuws, volgens de onafhankelijke online gids voor Malta, http://www.yourmalta.com

Er is enige onvrede op het eiland over de stijgende prijzen van onroerend goed in Malta, en met minder buitenlandse kopers zou de mogelijkheid dat de prijzen dalen en meer eilandbewoners op de onroerendgoedladder kunnen komen, welkom nieuws zijn.

Naast de lagere vastgoedprijzen, is YourMalta van mening dat de prognoses van een ineenstorting van de vakantiemarkt van het eiland als touroperators zich zouden terugtrekken, overdreven zouden kunnen zijn.

‘Hoewel het verlies van de touroperators die toeristen naar het eiland brengen aanzienlijk is, zal het eiland na verloop van tijd minder afhankelijk zijn van hun bedrijf, aangezien steeds meer mensen onafhankelijke reisplannen maken via internet en hun vluchten en hotels in Malta boeken onafhankelijk van traditionele vakantiebedrijven.

Malta trekt doorgaans de oudere toerist aan, dus het kan langer duren dan bijvoorbeeld Ibiza, waar een jongere bezoeker wordt aangetrokken die als groep internetvriendelijker is’, stelt algemeen directeur Roger Munns, ‘maar in de tijd dat internet wordt gezien als een Malta is de belangrijkste bron voor het boeken van een vakantie voor alle leeftijden, en heeft evenveel kans als waar dan ook om toeristen aan te trekken.

Er wordt al geruime tijd gespeculeerd dat goedkope luchtvaartmaatschappijen vluchten naar Malta gaan aanbieden, en dit zal de Malta-hotels en vakantiemarkt helpen, aangezien meer mensen drie- of vierdaagse vakanties overwegen in plaats van de traditionele week of twee weken. totaal aantal bezoekers, vooral als Air Malta en de goedkope luchtvaartmaatschappijen de kosten van Malta-vluchten naar het niveau van de Spaanse eilanden brengen.

Met een ineffectief promotiebord is er nog veel hoop voor de vakantiemarkt in Malta, ondanks en niet dankzij de Malta Tourist Authority, die er niet in slaagt om Malta op een zinvolle manier te promoten in het VK.’

Bron: Roger Munns

Door Vakantie