MIJN reis naar Thailand om Muay Thai deel 5 te studeren (Klimmen naar Grote Boeddha)

Onlangs ging ik de hele wereld over om Muay Thai in Thailand te studeren. Er waren veel redenen voor deze reis. Wat aanvankelijk een zoektocht was geweest om mijn kennis van Muay Thai te vergroten om mijn leerplan in mijn Muay Thai-sportschool in Salt Lake City te verbeteren, werd al snel veel meer dan dat.

Ter voorbereiding op mijn trek begon ik obsessief alles te bestuderen wat er te weten viel over Thailand. Ik heb niet veel in het buitenland gereisd, dus ik wist niet echt wat ik zocht. Ik heb geleerd dat Thailand voor 95% boeddhistisch is. Ik kom daarentegen uit de staat Utah, waar het vaak voelt alsof je omringd bent door mijn Mormonen, leden van het Mormoonse geloof die minder dan 50% van de lokale bevolking uitmaken. Dit intrigeerde mij. Ik ben niet bepaald een religieus man, maar religie heeft me altijd gefascineerd. Zoveel van onze geschiedenis is gevuld met conflicten, oorlogen, moorden, terroristische bomaanslagen en andere ronduit verachtelijke gewelddaden, allemaal in de naam van religie.

Ik begon alles te lezen wat ik kon over het boeddhisme, omdat het me logisch leek dat bekendheid met de religie die zo prominent aanwezig is in een gebied me zou helpen om me beter voor te bereiden op een bezoek aan hun land.

Tijdens mijn studie leerde ik over de verbazingwekkende boeddhistische tempels die aanwezig zijn in Thailand. Eén trok in het bijzonder mijn aandacht. Het was het Grote Boeddhabeeld dat bovenop een berghelling staat en uitkijkt over de stad Phuket.

Ik heb ook vernomen dat Tiger Muay Thai, de sportschool waar ik naartoe reisde om te trainen, één keer per week een aanloop naar dit monument organiseert. Ik recente Facebook-post over de run, luidt als volgt;

De Big Buddha-run in Phuket, Thailand; Je houdt er van of je haat het, het is je beste vriend of je vijand, ongeacht hoe je erover denkt, het is een training die anders is dan alle andere.

Tiger Muay Thai biedt elke dinsdag de Big Buddha-run aan, als onderdeel van de dagelijkse bodyfit-lessen. Gasten ontmoeten elkaar voor het kantoor van Tiger en worden vervoerd naar de basis van Big Buddha om de reis te beginnen. Big Buddha is een van de belangrijkste en meest gerespecteerde bezienswaardigheden van Phuket. Het is een groot marmeren Boeddhabeeld dat op het hoogste punt van Phuket staat. Het is een steile klim van 4 KM (2,5 mijl) vanaf de voet van de heuvel, waar we onze Boeddha-run beginnen.

Elke keer dat je het doet, zul je nieuwe dingen zien. Olifanten, apen, vlinders, vogels, hagedissen en meer.

Onderweg zijn er ook spectaculaire uitzichtpunten met uitzicht op Phuket. Het is mentaal en fysiek uitdagend. Kom met ons mee voor een run/loop de Big Buddha hier bij Tiger Muay Thai in Phuket, Thailand.

Ik kwam tot de conclusie dat ik had om die berg over te steken en de Grote Boeddha van dichtbij te zien.

Ik vond wat beelden online die de aanloop naar die berg lieten zien. Het zag er verraderlijk uit!

Na veel intern debat besloot ik deze klim te maken, maar ik zou het alleen doen. Ik had mijn eerste Muay Thai-les meegemaakt bij Tiger Muay Thai. Dat was op een vrijdag. Ik besloot dat ik deze tocht zaterdag alleen zou maken. Zoveel van deze reis is meer geworden over persoonlijke ontdekking dan wat het aanvankelijk was. Ik wilde weten of ik het kon, en ik wilde dat alleen doen. Ik had niemand nodig die tegen me schreeuwde, of me duwde… het was tijd voor MIJ om me te duwen.

Ik stond vroeg op en begon aan mijn klim. Ik vroeg de dame bij de receptie wat de beste route zou zijn om naar Big Buddha te lopen. Ze lachte me uit en zei: ‘Het lijkt misschien heel dichtbij, want het is zo groot. Het is eigenlijk best ver, dus laat me je een taxi bellen.

Achteraf ben ik heel blij dat ik haar dat advies heb opgevolgd. De voet van de berg was 10 mijl verwijderd van mijn hotel. Mijn persoonlijke uitdaging was om die berg te beklimmen, niet een wandeling van 10 mijl te maken en dan die berg te beklimmen.

Meteen bij aankomst op de basis stond ik echter versteld hoe steil het terrein was. Er waren plaatsen die in de buurt van verticale beklimmingen waren.

Mijn taxichauffeur schatte dat het me een uur zou kosten om de top te bereiken en zei dat hij me dan zou ophalen. Ik heb het in 35 minuten gehaald. Een tijd waar ik best wel trots op ben, gezien mijn leeftijd en conditie. Ik zou die klim graag nog een keer willen maken na dit trainingskamp om te zien hoeveel beter ik het zou doen, maar na deze klim waren mijn knieën wekenlang opgezwollen. Bij mijn volgende bezoek zou ik de taxi helemaal naar boven nemen.

Zoals in het Facebook-bericht hierboven werd beschreven, waren er prachtige dingen te zien, van weelderig groen landschap tot olifanten, apen en andere inheemse dieren in het wild. Het was inderdaad een geweldige ervaring, maar dat alles werd overschaduwd door de schoonheid van het heiligdom zelf. Het is een geweldig schouwspel. Binnen zijn er veel kleinere Boeddha’s en een tempel, met woonruimte voor de boeddhistische monniken. Het uitzicht vanaf de top van de berg biedt de mogelijkheid om de oceaan aan beide kanten van het eiland te zien, evenals de stad Patong. Dit is een must voor iedereen die Phuket bezoekt.

Mijn benen waren zo goed als in beslag genomen tegen de tijd dat de taxi me terugbracht naar mijn hotel. Ik plofte neer op de bank met een zak ijs op elke knie en begon me mentaal voor te bereiden op de ontberingen van de komende week. Tweedaagse training, één in de ochtend en één in de middag stond op mijn agenda. Mijn hele lichaam deed pijn van de trainingssessie van vorige week, en nu waren mijn benen kapot van de wandeling… waar ben ik aan begonnen?

Bron: Mike Stidham