Als vier decennia gecertificeerd reisbureau, medewerker van internationale luchtvaartmaatschappijen, onderzoeker, schrijver, leraar en fotograaf, is reizen, of het nu voor plezier of zakelijke doeleinden is, altijd een belangrijk en integraal onderdeel van mijn leven geweest. Zo’n 400 reizen naar alle delen van de wereld, via weg, spoor, zee en lucht, brachten zowel alledaagse als exotische bestemmingen met zich mee. Dit artikel richt zich op die in het Caribisch gebied.

Aanzienlijke reizen met meerdere modi ernaartoe, vaak bij meer dan één gelegenheid, omvatten 18 eilanden.

Antigua, door St. John’s, omvatte een roadtour door Shirley Heights, Nelson’s Dockyard National Park en de Blockhouse-ruïnes.

Aruba, met zijn kleurrijke hoofdstad en cruisehaven van Oranjestad, omvatte bezienswaardigheden, zoals Oranjestad. Het Parlement, Koningin Wilhelminapark, Koningin Beatrix International Airport, Santa Cruz, de Agnochi Catashi-rotsformaties, de Ayo-rotsformaties, de Natural Bridge, de Aruba Aloe Factory and Museum, en de hoogbouwhotels op Palm Beach en de lage stijgen op Eagle Beach.

Barbados, met zijn hoofdstad Bridgetown, bracht het bezoeken van veel van zijn parochies met zich mee en omvatte attracties als Santa Cruz, het Barbados Wildlife Reserve en de Barbados Concorde Experience, zelf in de buurt van Grantley Adams International Airport.

Bonaire, bediend door Kralendijk, bracht attracties met zich mee, zoals Gotomeer, Seru Largu en Washington Slagbaai National Park. Gelegen in het noordwesten van Bonaire, is het een natuurreservaat van 14.830 hectare dat oorspronkelijk werd bewoond door inheemse Zuid-Amerikanen en de locatie was van de twee grootste plantages van het eiland tijdens de koloniale periode, waar divi-divi-bomen en aloë vera en houtskool werd geproduceerd. Het park, dat toegankelijk is via een route van zowel 15 als 22 mijl, had een aanzienlijke topografische diversiteit, waaronder woestijngebieden, witte en zwarte zandstranden, grotten, door flamingo’s bezochte zoutvlakten, riffen, met koraal gevulde baaien en roze vijvers. Bij de ingang bevonden zich een bezoekerscentrum en een museum.

Curaçao, met kleurrijke Nederlandse architectuur die de straten van Willemstad schilderde, bracht bezienswaardigheden met zich mee, zoals de Waterfront, die dateerde uit 1634, de Plaza Pier, Fort Amsterdam, de Koningin Emma: pontonbrug, de Wilhelmina-ophaalbrug, de Mikve Israel-Emanuel Synagoge en het Joods Museum.

Reizen buiten Willemstad omvatten de Curaçao Likeurfabriek; Fort Nassau; de Boca Tabla-grot; het Plantagehuis Knip; Knip Bay, een van de mooiste stranden van het eiland waar het pure, suikerachtige zand de turquoise Caribische Zee ontmoette; en algemene taferelen genoten van zijn ‘cunucu’, het Papiamento-woord voor ‘land’.

Dominica, weelderig en fluweelachtig groen, werd gekenmerkt door het beroemde Morne Trois Pitons National Park, een ecologisch gebied van 17.000 hectare aan de zuidkant van het eiland. Het staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is de enige in de oostelijke Caraïben, met een van ’s werelds laatste oceanische regenwouden. Het was toegankelijk via smalle, oplopende wegen met gaten en bevatte kratermeren, door grotten gevoede watervallen, zoetwatermeren en de drie toppen van de Morne Trois Pitons. Over de donkergroene begroeiing van dit oerregenwoud rees regelmatig nevel. Een luchttram bood een spectaculair uitzicht op deze aan Zwitserland herinnerende locatie.

Andere bezochte gebieden waren Trafalgar Falls en Laudat Village.

Grand Cayman betekende George Town, Hell, Seven Mile Beach en West Bay.

Grenada, het specerijeneiland, was kenmerkend voor St. George’s, Fort Frederick, Annandale Falls, Grand Etang National Park en het Douglaston Spice Estate.

Het beroemde Casa de Campos stond symbool voor de Dominicaanse Republiek op het eiland Hispaniola.

Jamaica, met zijn weelderige, bergachtige binnenland, suggereerde beelden van bossen op het vasteland, en de bezienswaardigheden waren onder meer Dunn’s River Falls, Mountain Valley, de stranden van Montego Bay en Ocho Rios. Een plantage-jitney-tour en bamboeraften op de Martha Brae-rivier waren hoogtepunten.

Puerto Rico werd gekenmerkt door San Juan, Playa de Luquillo, het El Yunque-regenwoud en Isla Verde. Old San Juan was de thuisbasis van de San Juan National Historic Site, met gebouwen die dateren uit de 16e eeuw, waaronder de forten San Felipe del Morro en San Cristóbal en de oude stadsmuren.

St. Barthelemy omvatte dekking van Gustava, de hoofdstad en zeehaven, het Den Rock Hotel, de eerste van het eiland, Morne Vitet, de hoogste top van het eiland op 281 meter, Anse de Grand Cul de Sac, Anse de Marigot, Loreint Beach, St. Jean Strand en Turtle Island, het ontmoetingspunt van de Atlantische Oceaan en de Caribische Zee.

St. Croix, met zijn Deense erfgoed, omvatte bezoeken aan de twee belangrijkste steden, Christiansted en Frederiksted. Fort Christiansvaern was een van de Deense koloniale gebouwen van Christiansted’s National Historic Site. De botanische tuinen van West St. George Village bezetten een oude suikerplantage. En een boottocht naar Buck Island Reef Monument, een klein, onbewoond eiland van 176 hectare, 2,4 mijl ten noorden van de noordoostkust van St. Croix, bood mogelijkheden om te duiken.

St. John, de kleinste van de Amerikaanse Maagdeneilanden, was bereikbaar met een veerboot tussen de eilanden vanuit St. Thomas en omvatte een rondleiding door het nationale park van de Maagdeneilanden, dat het grootste deel van het eiland in beslag nam. De stranden, waaronder Trunk Bay, ondersteund door bossen, en Francis Bay, waarvan het kalme water de thuisbasis was van zeeschildpadden, werden omzoomd door koraalriffen. Annaberg Plantation was ooit de locatie van een 18e-eeuwse suikerplantage en paden door het tropische woud leidden naar de ruïnes van Reef Bay Sugar Mill.

St. Lucia, in de oostelijke Caraïben, was een eilandstaat waarvan het paar dramatisch taps toelopende bergen, de Pitons, de westkust markeerde, die zelf de thuisbasis was van vulkanische stranden, rifduikplekken, luxe resorts en vissersdorpen. De binnenpaden van het regenwoud eindigden vaak bij watervallen zoals de 15 meter hoge Toraille, die over een klif een tuin in stroomde.

Vanuit Castires, de cruisehaven, omvatte de verkenning het 18e-eeuwse koopmanshuis van St. Mark, gebouwd in 1942, dat de oorspronkelijke structuur van 1920 had gebruikt; Caribelle Batik; Marigotbaai; de bananenplantage in Roseau Valley; Anse La Raye; en La Sikwi Sugarmill, inclusief een rondleiding en het proeven van inheems voedsel uit St. Lucia: gefrituurde groene bananen, broodvruchten, suikerriet, grapefruit, gele bananen en bananenketchup.

Sint Maarten/St. Martin werd gekenmerkt door zijn belangrijkste steden, Marigot in het Franse St. Martin en Philipsburg in het Nederlandse St. Maarten.

De bezienswaardigheden van St. Thomas waren onder meer Skyline Drive, een uitzicht vanaf de Mountain Top, Charlette Amalie, Fort Christian, en een klim naar de Paradise Point Tramway. Maar een bijzonder hoogtepunt was een parasailing-vlucht over de baai.

Aan een parachute vastgemaakt en in de lucht gelanceerd vanaf de achtersteven van een speedboot, gaf de parasail zich ogenblikkelijk over aan aerodynamische krachten en ging in de lucht, de wereld verdween en verkleinde in seconden totdat zelfs het motorgeluid van de boot tot stilte vervaagde. Links opgehangen 600 voet boven St. Thomas Harbor en het nu kleine, 91.000 ton zware Constellation cruiseschip met mijn voeten bungelend in de vergetelheid, bleef ik achter met het surrealistische perspectief van het eiland beneden; de felle winden die mijn parachute vulden en me buitengewoon hoog hielden; en mijn gedachten.

Trinidad werd gekenmerkt door de hoofdstad Port-of-Spain.

Bron: Robert Waldvogel

Door Vakantie