Reflecties van reizen naar Mexico

Als vier decennia gecertificeerd reisbureau, medewerker van internationale luchtvaartmaatschappijen, onderzoeker, schrijver, leraar en fotograaf, is reizen, of het nu voor plezier of zakelijke doeleinden is, altijd een belangrijk en integraal onderdeel van mijn leven geweest. Zo’n 400 reizen naar alle delen van de wereld, via weg, spoor, zee en lucht, brachten zowel alledaagse als exotische bestemmingen met zich mee. Dit artikel richt zich op die in Mexico.

Reizen naar Mexico, dat negen staten en het Federaal District omvatte, kan worden onderverdeeld in vijf brede gebieden, die zich van oost naar west over het land uitstrekken.

Het eiland Cozumel, het eerste daarvan, was bereikbaar per veerboot en verkend over de weg. De belangrijkste bezienswaardigheden waren onder meer San Miguel en de Zona Arqueologica San Gervasio, een archeologische vindplaats van de pre-Columbiaanse Maya-beschaving.

Het schiereiland Yucatan was gezegend met zijn stranden, zoals Playa del Carmen, die werden bediend door een reeks hotels en resorts, maar de Maya-archeologische vindplaats Chichen Itza in Tulum, met zijn trappiramide, bood een serieuze studie van dit oude volk.

Mexico-Stad, de uitgestrekte metropool in het Federaal District, bood een echte Mexicaans-niet Mexicaans-Amerikaanse keuken, en bezoeken aan de Zocalo, de kathedraal, de woonwijk Las Lomas, het Chapultepec-park, het Nationaal Museum voor Antropologie en de Basiliek van Onze-Lieve-Vrouw Vrouwe van Guadalupe. Stierengevechten moeten minstens één keer worden meegemaakt en plaatsten me vaak op de grens tussen de spanning van de kijksport en de empathie voor het hulpeloze dier.

Mexico-Stad diende ook als de toegangspoort tot verschillende dag- en nachttochten die steeds verder weg waren, met name naar de drijvende tuinen van Xochimilco, de Azteekse piramides van Teotihuacan, de zilverstad Taxco en Cuernavaca, de hoofdstad van de staat Morelos in Mexico, waarvan het kroonjuweel was het 16e-eeuwse paleis van Cortes.

Een verblijf van twee nachten en een rondleiding door Chihuahua, in het noordelijke binnenland van het land – dat doet denken aan het Amerikaanse westen met zijn vee en cowboys – inclusief het Quinta Gameros Museum, de universiteit, het regeringspaleis, het Museo de Hidalgo, de Gallery of Arms, het huis van Pancho Villa en de kathedraal. Het ging vooraf aan een tweedaagse treinreis door de Copper Canyon met een verblijf in Posada Barrancas halverwege en Los Mochis op het eindpunt.

Baja California, aan de Pacifische kust, omvatte uitstapjes naar Tijuana en Ensenada, de laatste met een bezoek aan het Museo de Historia de Ensenada, en Cabo San Lucas, wiens boot met glazen bodem naar het puntje van het schiereiland voer en zijn beroemde rotsvormige bogen -of “Los Arcos” in het Spaans.

Verder naar het zuiden strekte de Mexicaanse Rivièra zich uit tot Mazatlán met een bezoek aan de Zona Dorada en een dagtocht naar Concordia en Copala, een vier eeuwen oud zilvermijnstadje in het Sierra Madre-gebergte.

De belangrijkste attracties in Puerto Vallarta waren de oude binnenstad, de Plaza de Armas, de Iglesia de Nuestra Señora Guadalupe en Playa de Mismaloya.

En Acapulco, met zijn eigen zonovergoten stranden en grote hotels, roept herinneringen op aan de klifduikers van La Quebrada en diners in de buitenlucht met uitzicht op de baai.

Bron: Robert Waldvogel