50 jaar geleden kozen slechts 20 miljoen mensen ervoor om hun vakantie in het buitenland door te brengen. Volgens de World Tourist Organization (WTO) bestond het leger van pelgrims in 2007 uit bijna 900 miljoen mensen over de hele wereld. Stijging van de benzineprijzen, evenals economische problemen in de VS verhinderden dat deze indicator het aantal van één miljard bereikte.

In haar rapport “World Tourism Barometer” meldt de WTO dat het aantal reizigers de afgelopen twee jaar met 100 miljoen mensen is toegenomen. Europa was in 2007 de meest populaire plaats bij toeristen. Het werd bezocht door meer dan de helft van alle vakantiegangers, dat wil zeggen 480 miljoen mensen (19 miljoen meer dan vorig jaar). De belangrijkste toestroom van toeristen werd verzekerd door Turkije, Griekenland, Portugal, Italië en Zwitserland.

Andere reizigers hebben zich verspreid over meer exotische continenten. Het Nabije Oosten werd vorig jaar de leider van de toename van het aantal toeristen, goed voor 13,4%. Het werd bezocht door 46 miljoen mensen. Het wordt gevolgd door de regio Azië en de Stille Oceaan met een stijging van 10,2%. Het aantal toeristen dat Noord-Amerikaanse en Afrikaanse landen heeft bezocht, is met respectievelijk zes en drie miljoen mensen gestegen. Volgens de WTO-experts, hoewel hoogontwikkelde landen de belangrijkste toeristische centra blijven, begroet de “derde wereld” zijn gasten met toenemende gastvrijheid en kan het Ouderen Europa binnenkort onder druk zetten.

Wat de perspectieven van het toerisme betreft, zijn er geen redenen tot bezorgdheid. De belangstelling van mensen voor hun naaste en verre buren, hun wens om zich bij een andere cultuur aan te sluiten, de omgeving te veranderen, hun mentale blik te verbreden of alleen maar in de zon te liggen, zullen nog lang aanhouden. Daarom zal toerisme een van de meest populaire vormen van vrije tijd blijven. De WTO waarschuwt ons echter dat, ondanks het grote potentieel van de toerismemarkt, het groeitempo ervan in 2008 zou kunnen vertragen, ten eerste vanwege economische schokken in de VS en ten tweede vanwege hoge prijzen voor energiebronnen. Door de prijsstijgingen voor vliegtickets blijven veel mensen thuis.

Ondanks de lichte stagnatie van de groei van de toeristische branche over de hele wereld, vertellen de prognoses ons dat de groei van het toerisme constant zal zijn.

Bron: Iuri Tarabanov

Door Vakantie