Toerisme is een bloeiende industrie. Met veel reizigers die massaal naar verschillende bestemmingen over de hele wereld trekken, wordt toerisme een van de meest levensvatbare zakelijke markten ter wereld. Vliegreizen, autoreizen en andere aspecten van toerisme dragen echter bij aan de vervuilingscrisis van de planeet en dit begint een probleem te worden. Reisorganisatoren en horecabedrijven realiseerden zich dat er actie moest worden ondernomen en Eco-toerisme werd in het leven geroepen als een oplossing voor dit probleem.

Eco-toerisme is nu een van de snelst groeiende sectoren van de toeristische sector. Ecotoerisme omvat het behoud van biologische en culturele diversiteit door middel van educatie van zowel de lokale bevolking als toeristen. Door ecosystemen te beschermen heeft het een positief effect gehad op de lokale gemeenschappen en hun levensonderhoud door hun deelname aan projecten en het verminderen van de impact op het milieu.

Waarom ecotoerisme?

Een toeristische operator die ecotoerisme aanbiedt, is in feite een operator die geen negatieve impact heeft op het milieu en helpt om het leven van de lokale ecosystemen in stand te houden en te bevorderen.

Hun activiteiten mogen de lokale omgeving niet vervuilen en moeten een wederzijds voordelige relatie hebben met de lokale bewoners door middel van voorlichting over hoe ze zichzelf kunnen onderhouden zonder het milieu te schaden. In Zuid-Afrika leert de lokale bevolking hoe ze ambachten kunnen maken van lege blikken en gebruikte containers om zwerfvuil te minimaliseren en een bron van inkomsten te helpen creëren. De touroperator zou ook betrokken moeten zijn bij het onderwijzen van de lokale bevolking over het milieu en hen leren hoe ze in harmonie ermee kunnen leven, in plaats van het te vernietigen.

Er zijn veel voordelen aan ecotoerisme, maar veel horecaaanbieders beweren dat ze ecotoeristische vakanties en accommodatie aanbieden terwijl dat niet het geval is. Overheden en aanbieders van toerisme neigen naar de promotie van alles wat met de natuur te maken heeft als ecotoerisme, waarbij activiteiten worden toegestaan ​​die niet gebaseerd zijn op duurzame ontwikkeling van het milieu en de gemeenschappen.

Toeristische ondernemingen zoals low-impact toerisme, groen toerisme, biotoerisme en ecologisch verantwoord toerisme worden geadverteerd als ecotoerisme als ze realistisch gezien niet onder deze categorie vallen.

De problemen met nep ecotoerisme

“Groen wassen” is een term die wordt gebruikt om het optreden te beschrijven van een toeristenaanbieder die beweert milieuvriendelijke vakanties aan te bieden, terwijl deze in feite milieuvernietigend zijn. Deze praktijk omvat de commercialisering van toerisme waarbij de natuur en enkele ecologische projecten als ecotoerisme betrokken zijn. Veel mensen trekken naar deze toeristenaanbieders en richten uiteindelijk meer schade aan het milieu aan dan wanneer ze geen ‘groene’ aanbieder hadden gebruikt. Ze zijn destructief voor het milieu, zijn ongevoelig voor culturele behoeften en exploiteren de toeristische economie. Ze zijn ook misleidend voor toeristen omdat ze een beroep doen op de wens om het milieu te helpen dat toeristen hebben, maar het milieu te vernietigen en de toeristen niet te geven waar ze om hebben gevraagd.

Ondanks dat sommige operators aan de richtlijnen voldoen, kan er nog steeds een negatieve impact zijn op het milieu en de lokale gemeenschappen. Ecotoerisme-exploitanten moeten een door en door positieve impact hebben op het milieu met weinig of geen negatieve effecten. Als er een negatief effect is, moet dit worden tegengegaan door een soort compenserende actie, zoals het planten van bomen, enzovoort.

Zuid-Afrika plukt momenteel veel economische voordelen van ecotoerisme, maar er zijn nog steeds problemen met ontheemding van mensen, schendingen van grondwettelijke rechten en negatieve gevolgen voor het milieu door toeristische activiteiten.

Een ecotoerisme-exploitant moet worden betrokken bij het investeren in de lokale ecosystemen en instandhouding. De verjonging van de natuurlijke hulpbronnen en de educatie van de lokale bevolking om in harmonie met deze ecosystemen te leven, is van het grootste belang voor ecotoerisme. Het opleiden van toeristen, het helpen van de lokale bevolking om in hun levensonderhoud te voorzien zonder negatieve gevolgen voor het milieu en het behoud van biologische en culturele diversiteit moeten niet alleen worden onderschreven, maar worden bereikt door middel van ecotoerisme. Geld dat wordt gegenereerd met ecotoerisme moet ook worden geïnvesteerd in het bevorderen van inspanningen voor natuurbehoud.

Bron: Rosemary Grace Brooks

Door Vakantie