Categorieën
blog

Tips en aanbevelingen voor cruise/tour door Alaska in een rolstoel

Ik was extreem nerveus voordat ik een 14-daagse landtour / cruise naar Alaska maakte, omdat ik beperkt ben tot een rolstoel. Hoewel ik kan staan, loop ik helemaal niet. Wanneer u in een rolstoel reist, is er altijd een storing met iets dat ADA-compatibel zou moeten zijn en dat niet is.

Onze reis begon in Anchorage en bracht ons vervolgens naar Copper Center, Fairbanks, Denali National Park, Mount McKinley en Talkeetna. Na de landtour gingen we aan boord van het cruiseschip in Whittier en reisden zuidwaarts door de Inland Passage naar Vancouver, met een aanlegsteiger in Skagway, Juneau en Ketchikan.

Over het algemeen was de reis geweldig vanuit het oogpunt van toegankelijkheid, hoewel er een paar minpuntjes waren die we onderweg tegenkwamen. Ik heb ze onder de aandacht van de cruisemaatschappij gebracht en zal ze met u delen.

Het volgende is een samenvatting van tips en aanbevelingen die ik doe vanuit mijn eigen persoonlijke ervaring als u een reis overweegt:

  • Ga er nooit vanuit dat wanneer iemand u een kamer vertelt, vervoer, overplaatsing, etc. aan de ADA-normen voldoet dat dit het geval is. Er is een grote variatie in interpretatie en aannames wanneer men zegt dat het “ADA-compatibel” is. U moet een lijst maken van specifieke vragen die specifieke antwoorden vereisen van een reisagent die echt goed geïnformeerd is over uw specifieke, vereiste accommodaties.
  • Toen ik begon met het plannen van mijn reis, werkte ik rechtstreeks met cruise line. Ik sprak met agenten die daadwerkelijk cruisen op het schip dat we namen, die me informatie konden geven over rolstoelvriendelijkheid op het schip en me konden helpen bij het kiezen van een kamer. Ik sprak ook met hun toegangsafdeling over toegankelijkheidsaccommodaties met betrekking tot hotelkamers op het land en dingen zoals shuttle-/motorcoach-/spoorliften. Deze mensen waren zeer behulpzaam. Ik wilde niet via een onafhankelijk reisbureau werken, omdat ik uit ervaring heb geleerd dat specifieke dingen niet altijd goed worden beantwoord, of “verloren gaan in de vertaling” bij transacties via een derde partij.
  • Ik boekte mijn reis bijna een jaar van tevoren, zodat ik precies kon krijgen wat ik wilde. Ik wilde bijvoorbeeld een kamer op een terras met een buffet, grill en buitenbaden/zitplaatsen/films om het gebruik van de lift te elimineren. Het bespaarde ons ook $ 1400 door een binnenkamer te krijgen – het open buitendek was net buiten onze deur, dus we hadden geen kamerbalkon nodig.
  • We boekten in september omdat er minder drukte was om in de steden te navigeren en geen jonge kinderen. Ik merk dat als ik in mijn scooter zit, ik altijd op anderen moet letten; zoveel mensen, vooral kinderen, letten niet op mij. Bovendien hadden we in die tijd van het jaar geen last van muggen, zagen we het noorderlicht, prachtige herfstkleuren en waren de dagen koel – -50-60 graden. De koelere temperaturen waren goed voor mij omdat mijn MS erg gevoelig is voor warme, vochtige dagen, die vaak voorkomen in de zomermaanden in Alaska.
  • Ik heb een schriftelijke brief gestuurd naar hun toegangsafdeling waarin staat dat ik “aan een rolstoel gebonden” was, daarom liften nodig had voor al het vervoer en een inrijdbare douche voor alle hotelkamers, indien beschikbaar. Ik raad aan om zo’n brief te sturen als je volledig opgesloten bent, omdat dit je later zal dekken als er zich problemen voordoen, wat in mijn geval het geval was.

Zo kwamen er drie touringcars aan die geen lift hadden. Gelukkig ben ik klein (125 lbs.) En mijn man is sterk, dus ik kon in de koets worden gedragen. Anders had ik achter moeten blijven, wat mijn reis zou hebben verstoord en een van mijn reizen zou hebben geannuleerd. In de toekomst is dit wat ik zou doen en wat ik anderen zou aanraden om te doen: Neem contact op met de excursiebalie van elk hotel waar u verblijft om opnieuw te bevestigen dat er de komende paar jaar vervoer met een lift voor u beschikbaar zal zijn dagen. Ook andere speciale wensen die u van tevoren had aangevraagd, zoals een inrijdbare douche, kunt u opnieuw bevestigen. Twee keer kreeg ik een kamer zonder inrijdbare douche, en later kwam ik erachter dat deze kamer was gegeven aan iemand die er geen nodig had. Als ik met mijn zus had gereisd in plaats van met mijn man, had ik niet kunnen douchen omdat ze me niet in een badkuip kon tillen met een stoel erin.

Als u een parttime rolstoelgebruiker bent, houd er dan rekening mee dat er 5-7 treden naar de touringcars gaan en deze zijn behoorlijk steil.

De spoorwegen hadden liften, net als de afzonderlijke tourbussen in Denali National Park.

Verbazingwekkend genoeg was de bereikbaarheid in de steden in Alaska – zelfs de kleinste plaatsen in het binnenland – erg goed. Als ik een toilet gebruik, heb ik hulp nodig van mijn man. We waren in staat om een ​​toilet te vinden dat groot genoeg was voor ons beiden, zelfs bij de wegrestaurants waar we tijdens onze reis stopten om te eten. Let op: de spoorwegtoiletten zijn niet geschikt voor twee personen, dus als je iemand bent die een helper nodig heeft, moet je jezelf op andere manieren voorbereiden op de rit van 5-6 uur.

Als u overweegt een cruise of tour te maken, raad ik u aan om een ​​jaar van tevoren te beginnen met het plannen van uw arrangementen, omdat de kamers voor mindervaliden beperkt zijn en snel vol raken.

Ten slotte heb ik, vanwege de onvoorspelbaarheid van mijn MS, ervoor gekozen om een ​​reisverzekering af te sluiten voor het geval er gezondheidsproblemen zouden optreden waardoor ik niet zou gaan.

Bron: Debbie Petrina