Volgens de officiële definitie die in 1990 door de International Ecotourism Society is vastgesteld, betekent ecotoerisme: “Verantwoord reizen naar natuurgebieden die het milieu ontzien en het welzijn van de lokale bevolking verbeteren.”

Ecotoerisme is een van de snelst groeiende vakantietypes met een jaarlijkse stijging van 10-15% en is een steeds populairder alternatief geworden voor grootschalige, commerciële vakanties.

Ecotoerisme is echter geen trendy term voor een kampeertrip, zoals sommigen beweren, maar eerder een vorm van toerisme die de natuurlijke schoonheid van een gebied omvat – of het nu een wildernis of een quasi stedelijke habitat is – terwijl het de lokale zeden van een gemeenschap omarmt.

Een voorbeeld van dit soort vakantie is het eiland Barbados – een van de juwelen aan de kroon van de Caraïben.

Ecotoeristische gebieden in Barbados bevinden zich voornamelijk aan de oostkust van het eiland en in de binnenlanden. Een van deze gebieden, de Hooglanden, is centraal gelegen en biedt een ‘Highland Hike’ rondleiding die glorieuze landschappen laat zien; een adembenemende uitgestrektheid die kan worden bekeken vanaf enkele van de hoogste punten van het eiland – meer dan 1000 voet boven zeeniveau.

Sightseers op een Highland Hike-tour vertrekken vanaf het Highland Adventure Centre van het eiland – comfortabele kleding wordt aanbevolen – voor een tocht door een assortiment van dorpen en weelderige habitats in een gestaag tempo.

Een deel van het plezier voor reizigers is om uit te kijken naar de speelse Barbados Green Monkeys, oude bewoners van het eiland die in de centrale en oostelijke parochies van St. John, St. Joseph, St. Andrew en St. Thomas wonen.

Begeleid door vriendelijke en deskundige wandelgidsen, is de Highland Hike een onvergetelijke excursie door een van ’s werelds minder bekende schatten.

Evenzo is de ervaring die de Barbados National Trust biedt tijdens een van zijn Hike Barbados-tours – ‘plaatsen die de meeste bezoekers nooit ontdekken’ – een goed tempo reis door de inherent diverse natuur van het landschap van Barbados – oude bossen, steengroeven, geulen, tropische regenwouden, onverharde wegen en suikerrietvelden.

Een Hike Barbados-trip biedt verschillende starttijden met een ochtendwandeling (6.00 uur), een middagwandeling bekend als de Stop ‘n’ Stare (15.30 uur) en een Moonlight Walk (17.30 uur). Comfortabele kleding en passend schoeisel zijn natuurlijk vereist en elke reis wordt afgestemd op de fitheid en het uithoudingsvermogen van de betrokken partij.

Vakantiebestemmingen willen potentiële reizigers altijd bewust maken van het ‘best bewaarde geheim’, maar op Barbados is dit eerder een belofte dan een holle claim. Het vervullen van deze gelofte op het eiland is de mogelijkheid van een wandeling met Trekkers Hike and Cave Adventures, een doorkruising door de natuurlijke omgeving van de Harris en Jack-in-the-Box geulen – een waar paradijs van flora en fauna omringd door imposante rotsformaties .

De wandeling eindigt met een afdaling naar de Coles-grot, een spannende verkenning van een natuurlijk gevormde grot in het gezelschap van ervaren lokale gidsen – de essentie van ecotoerisme.

Voor een toenemend aantal reizigers is een vakantie op Barbados en in het bijzonder een ecotoeristische wandeltocht een welkome afleiding van de norm en een ervaring rijk aan diepte en diversiteit.

Bron: Xerus Zerez

Door Vakantie